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최근 수정 시각 : 2019-07-15 23:04:52

리버 피닉스

역대 베니스 영화제
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볼피 컵 - 남우주연상
제47회
(1990년)
제48회
(1991년)
제49회
(1992년)
올레그 보리소브
(유일한 목격자)
리버 피닉스
(아이다호)
잭 레먼
(글렌게리 글렌 로스)
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이름리버 피닉스 (River Phoenix)
본명리버 주드 피닉스 (River Jude Phoenix)[1]
국적미국 파일:미국 국기.png
출생1970년 8월 23일
오리건 주 마드라스[2]
사망1993년 10월 31일
캘리포니아 주 웨스트 할리우드[3]
신체178cm, 64kg, AB형[4]
직업배우, 음악가
활동시기1982년 - 1993년
가족여동생 레인 피닉스
남동생 호아킨 피닉스
여동생 리버티 피닉스
여동생 서머 피닉스

1. 출생2. 데뷔 및 아역시절
2.1. 스탠 바이 미 (Stand By Me)
3. 청년기
3.1. 허공에의 질주 (Running On Empty)3.2. 인디아나 존스와 최후의 성전(Indiana Jones and the Last Crusade)3.3. 아이다호 (My Own Private Idaho)
4. 출연5. 밴드 활동6. 사회 공헌7. 약물과다복용으로 인한 사망8. 가족 관계9. 연인 관계

1. 출생

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1970년 8월 23일, 히피인 알린 듀네츠와 존 리 바텀 사이에서 태어났다. 뉴욕에서 비서 일을 하던 알린은 약혼을 앞뒀지만 모든 일에 지쳐 도망치듯 떠난 히치하이킹 여행에서 존을 만나 마드라스에 정착해 첫 아이인 리버 주드 바텀(River Jude Bottom)을 낳았다.

리버(River)라는 이름은 헤르만 헤세싯다르타생명의 강(River of Life)에서 영감을 얻어 탄생한 이름이다. 영어 이름의 경우 단어, 자연물을 이름으로 잘 쓰지 않아 리버의 이름은 특이한 편에 속해 종종 인터뷰어들에게 왜 이름이 리버인지에 대한 질문을 받기도 하였다.[5] 또한 리버의 중간 이름인 주드(Jude)는 영국 배우 주드 로와 마찬가지로 비틀즈의 노래 Hey Jude에서 따왔다고 한다.

리버의 부모님은 리버의 출생 이후 종교적으로 난교를 실천하는 신의 아이들(The Children of God)이란 사이비 종교 단체에 가입했고 선교의 일환으로 남미 지역을 순회하며 살았다. 이 때 어린 리버와 동생들은 종교 단체의 노래를 부르고 기타를 치며 길거리 공연도 자주 했는데 사실상 구걸에 가까웠다. 그 들은 후에 종교 단체의 비리와 폐단에 염증을 느껴 개종했고, 다시 미국에 돌아와 정착했다. 이 때 그 들은 새로 시작한다는 의미로 피닉스라는 성으로 개명하게 된다.[6]

리버는 이런 생활 환경 탓에 정규 학교 수업을 들어본 적이 없고, 정규 교육을 받으면 당연히 아는 상식인 위인, 역사, 문학 등을 전혀 몰랐다. 극작가 나오미 포너는 "리버 피닉스는 교육을 받지 않았다. 그는 읽고 쓸 수 있었고 그러는 것을 좋아했지만 역사나 문학적 감각에 대한 깊은 사유가 부족했다."고 회상했다. 14살 때 찍은 영화 《컴퓨터 우주 탐험》에 함께 출연했던 또래 이선 호크, 제이슨 프레슨과도 배경지식이 너무 차이가 나서 스탭들이 하나하나 가르쳐줘야 했는데 리버가 힘들어했다고 한다.[7] 다행히 아역 배우들끼리는 아이답게 사이가 좋았다고 한다.

리버의 동생들은 그와 같이 재능이 많은데 그 중 한 명이 바로 호아킨 피닉스다.

2. 데뷔 및 아역시절

미국에 정착한 후 아이리스 버튼이란 아역배우 에이전트는 리버, 호아킨 피닉스, 자매들과 함께 노래를 부르며 잔돈을 벌고 있는 모습을 포착했다. 그녀 덕에 리버는 광고를 찍을 수 있게 되었고, 이 후엔 여동생과 같이 쇼 프로그램에 조연 급으로 출연한다.

1980년부터 리버는 배우로서의 커리어를 쌓기 시작했고 《판타지》라는 TV 드라마에 여동생과 함께 주연으로 출연해서 노래를 불렀다. 1982년에는 CBS 방송 프로그램 시리즈에 출연하기도 했는데, 기타를 들고 엘비스 프레슬리의 흉내를 내던 리버의 모습을 보고 PD가 섭외했다고 한다.

TV 시리즈가 끝나고 1년 후에 리버는 1984년에 TV 시리즈 영화에 출연해서 제프리 크로퍼드의 아역으로 출연했다. 비록 10분 정도만 화면에 나왔지만 리버의 배역은 매우 중요했다. 그 후 몇 달이 안 되어 ABC 방송국에서 난독증을 가진 소년을 연기해 호평을 얻었다. 호아킨 피닉스와 같이 출연했으며 이 방송이 호아킨 피닉스의 데뷔작이 되었다. 이 후 여러 편의 드라마에 출연하고 첫 영화인 《컴퓨터 우주탐험》에 이선 호크와 함께 출연하게 된다.

2.1. 스탠 바이 미 (Stand By Me)

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15세가 된 리버는 롭 라이너의 《스탠 바이 미》(1986)에서 리더 격인 크리스 챔버스를 연기하여 전국적인 명성을 얻는다. 워싱턴 포스트에서는 리버가 이 영화의 중력같은 역할을 했다고 극찬했다. 그에 대해 리버는 "나는 크리스 챔버스와 나를 동일시해서 마지막 촬영 후 가족만 없었어도 나는 정신과 의사가 필요했을지도 모른다."고 이야기 할 정도로 역에 몰입했었다.

그 이후 리버는 피터 위어(트루먼 쇼, 죽은 시인의 사회로 알려졌다.)의 《모스키토 코스트》(1986)에서 해리슨 포드의 아들 역을 연기했다. 리버의 연기를 보고 위어 감독은 "그는 당연히 스타가 될 것"이며 "연기력 이외에도 그에겐 무언가가 있다. 로렌스 올리비에도 없는 무언가가 그에겐 있다."라고 이야기했다.

3. 청년기

《모스키토 코스트》 이 후에 리버는 10대 코미디 드라마인 《지미의 사춘기》에 출연했지만 자신의 연기에 스스로가 실망했다고 한다. "내가 생각한 대로 연기가 나오질 않았고, 전적으로 내 탓이다. 나는 코미디를 하고 싶었는데 내가 이 역에 맞는 사람인지조차 확신이 안 간다"라고 말할 정도였다.

3.1. 허공에의 질주 (Running On Empty)

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1988년에 리버는 대감독 시드니 루멧의 《허공에의 질주》에 출연하게 된다. 이 영화는 FBI에 쫓겨 떠돌이 생활을 하는 가족 사이에서 태어난 피아노에 소질을 보이는 소년의 이야기를 담았는데 평생 거처를 옮겨다녔던 피닉스 가족의 삶과 일맥상통한다. 당시 교제 중이던 배우 마샤 플림튼과 호흡을 맞추었으며, 이 영화에서 리버는 가짜로 연기하는 것이 싫어 직접 피아노를 배워서 연주한 것으로 화제가 되었다. 이 영화로 인해 National Board of Review에서 남우조연상을 타고, 아카데미 시상식에서 동 부문의 후보가 된다. 루멧의 저서 《영화 만들기》에 따르면, 자기보다 나이가 훨씬 많은 작가와도 논쟁할 줄 아는 대담함을 보여주었다고 한다.출처

3.2. 인디아나 존스와 최후의 성전(Indiana Jones and the Last Crusade)

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리버는 스티븐 스필버그 감독의 《인디아나 존스와 최후의 성전》에 출연하여 어린 인디아나 존스 역을 맡았고, 1991년에는 《샌프란시스코에서의 하룻밤》에 출연하여 젊은 해병을 연기했다. 같이 출연한 주연 여배우는 리버는 자신과 배역을 떨어뜨리는 것을 힘들어할 정도로 배역과 한 몸이 되었다고 기억한다. "리버가 연기한 배역은 그와 성격이 너무 달랐다. 히피였던 리버가 해군을 연기하는 것에서 힘들어했다. 그래서 술을 마셨다."라고 회상했다.

3.3. 아이다호 (My Own Private Idaho)

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리버는 《페어런트 후드》와 《바람둥이 길들이기》라는 영화에 함께 출연해 절친이 된 키아누 리브스와 함께 거스 밴 샌트아이다호에서 다시 만나게 된다. 리버 피닉스는 어머니를 찾아 여행하는 남자 매춘부 마이크를 연기했다. 허공에의 질주》와 함께 리버 피닉스의 대표작으로 손꼽힌다. 데이비드 안센이란 평론가는 "마이크가 그의 사랑을 고백하는 캠프파이어 씬에서 섬세함이 느껴진다. 그 장면, 그리고 모든 장면에서 리버 피닉스는 마이크로 분한 그의 모습을 너무 깊이 보여줘서 우리가 전에 그를 본 적이 있기는 한가 하고 질문하게 만든다. 아주 대단하게 섬세한 연기였다."라며 평했다. 이 영화를 통해 베니스 영화제, 평론가 협회, 독립영화제에서 주연상을 타게 된다. 이 연기로 인해 리버는 주연으로서의 가능성을 보였고, 개성 강한 연기파의 이미지를 굳혔지만 이 시기에 리버는 마리화나, 코카인, 헤로인 등 수많은 마약을 복용하기 시작한다. 거스 밴 샌트는 훗날 "핑크"라는 리버에 관한 책을 썼는데 거기서 리버는 다른 마약 중독자와 달리 특별한 때만 마약을 복용했고, 대신 알코올 중독 문제가 있었다고 밝혔다. 또한 리버는 자신의 커리어에 문제가 생길까 두려워 중독 문제를 숨기려고 했다.

후에 로버트 레드포드와 함께 《스니커즈》라는 스릴러 영화를 찍었다. 이 때 즈음에 리버는 《흐르는 강물처럼》의 폴 역할을 브래드 피트에게 빼앗기게 된다. 그 후 《콜 잇 러브 (The Thing Called Love)》라는 음악 영화를 찍었고, 이 영화는 리버의 마지막 완성본 영화로 기록된다.

4. 출연

개봉연도 제목 배역 이름 비고
1985년 컴퓨터 우주 탐험 Explorers 울프강 뮬러 Wolfgang Müller
1985년 운명의 사람들 Surviving: A Family in Crisis Philip Brogan TV영화
1986년 Circle of Violence: A Family Drama Chris Benfield TV영화
1986년 스탠 바이 미 Stand By Me 크리스 챔버스 Chris Chambers
1986년 모스키토 코스트 The Mosquito Coast 찰리 폭스 Charlie Fox
1988년 지미의 사춘기 A Night in the Life of Jimmy Reardon 지미 리어든 Jimmy Reardon
1988년 KGB의 아들 Little Nikita Jeff Grant
1988년 허공에의 질주 Running On Empty 대니 포프 Danny Pope
1989년 인디아나 존스와 최후의 성전 Indiana Jones and the Last Crusade 어린 인디아나 존스 Young Indiana Jones
1990년 바람둥이 길들이기 I Love You To Death 데보 노드 Devo Nod
1991년 샌프란시스코에서 하룻밤 Dogfight Eddie Birdlace
1991년 아이다호 My Own Private Idaho 마이크 워터스 Mike Waters
1992년 스니커즈 Sneakers Carl Arbogast
1993년 싸일런트 저스티스 Silent Tongue Talbot Roe
1993년 리버 피닉스의 콜 잇 러브 The Thing Called Love James Wright
2012년 다크 블러드 Dark Blood 소년 유작[8]

5. 밴드 활동

비록 리버의 연기 활동이 가족들의 주 수입원이었지만 리버는 사실 음악에 상당한 열정을 두고 있었다. 친한 친구들, 친척과 함께 연주를 하기 시작했고 재능이 많았던 리버 피닉스는 노래도 부르고 곡도 쓰고 기타도 쳤다. 그는 한 인터뷰에서 돈을 벌기 위해서 광고를 찍었고, 연기는 흥미로워서 했지만 레코딩 아티스트가 되는 삶을 꿈꾸기도 했다고 밝혔다. 연기자로 데뷔하기 이전에도 리버는 형제들과 함께 연주를 하면서 길거리를 다녔는데 사람이 너무 많이 몰려서 경찰들에 의해 제지되기도 했다. 지미의 사춘기에서는 리버가 작곡하고 녹음한 노래를 엔딩 크레딧에 넣으려 했는데, 20세기 폭스사에서 잘랐다고 한다. 하지만 감독은 다시 감독판에 넣었다는 후문. 리버는 이후 여동생 레인과 함께 Aleka's Attic 이라는 밴드를 결성한다. Aleka's Attic의 곡 중 한 곡은 아이다호의 사운드 트랙으로 들어가기도 했다. 보통 밴드의 곡은 PETA 같은 보호단체의 자선 앨범에 수록되었다.

6. 사회 공헌

리버 피닉스는 동물권리보호와 환경보호 그리고 정치 운동에 힘쓴 것으로 유명하다.[9]. 그는 PETA대변인이었으며 1992년에 모금 활동도 하여 인도주의자 상을 받았다. 1990년에는 어린 팬층을 겨냥한 환경의식 에세이를 썼고 미국의 유명한 잡지사인 세븐틴에도 실렸다.

또한 리버는 채식주의자였다. 리버의 첫 여자친구이자 배우인 마샤 플림튼은 "우리가 15살이었을 때 리버와 저는 맨해튼의 비싼 레스토랑에 갔어요. 저는 연한 껍질의 게를 주문했는데 그가 갑자기 울면서 레스토랑을 나가버렸어요. 제가 따라나오자 그는 '난 너를 사랑해... 근데 왜?'하고 말했어요. 그는 내가 동물을 먹는다는 것이 상당히 아픔으로 느껴졌던 거에요."하고 회상했다.[10]

리버는 경제적으로도 많은 환경, 인권 단체에 기부를 했으며 코스타리카의 위험에 처한 땅 800에이커(약 98만 평)를 구입했다고 한다.

7. 약물과다복용으로 인한 사망

1990년부터 리버는 헤로인코카인 등 각종 약물을 복용하기 시작했는데 도무지 제어가 안 될 정도로 만성 중독에 빠졌고 결국 죽음에 이르는 원인이 되었다.

리버가 사망한 당일이었던 1993년 10월 31일에 리버는 조니 뎁로스앤젤레스 선셋 스트립에서 운영하던 클럽인 '바이퍼 룸'에서 공연을 하기로 되어있었는데 그 날 새벽, 리버는 실외에서 쓰러졌고 5분 이상 발작을 일으켰다. 그의 동생 호아킨 피닉스911에 전화를 걸었을 때는 리버가 숨을 쉬는지 안 쉬는지 조차 말하기 어려운 상태였다. 그 후 그는 앰뷸런스에 태워져 여러가지 응급치료를 받았지만 그를 구할 수 없었고 결국 새벽 01:51, 향년 23세의 나이로 리버 피닉스는 짧은 생을 마감한다.

리버 피닉스의 부검 결과 밝혀진 공식 사인은 급성 다량 약물 중독이었다. 혈액에서 많은 양의 헤로인코카인 그리고 다른 약물들이 발견되었는데, 평소 복용하던 약물들로 인해 몸이 안 좋아지자 누군가[11]가 건넨 약을 먹고 이것이 악화되었다는 누군가의 증언이 있었다.

사회적 활동을 많이 하고, 소신있는 발언을 자주 했던 리버의 생전 이미지로 인해 사후에 리버는 "채식주의자 제임스 딘"이라고 묘사되기도 했고 다른 요절한 배우들과 비교되어 보도되기도 했다. 리버는 생전에 《뱀파이어와의 인터뷰》에서 다니엘 몰로이역에 캐스팅 되어 있었는데 리버를 대신하게 된 크리스찬 슬레이터는 캐스팅 수익금 전부를 리버가 생전에 기부하던 자선단체에 기부하였으며, 영화 엔딩 크레딧에는 리버 피닉스에게 헌정한다는 문장이 나온다. 거스 밴 샌트는 그의 영화 《밀크》에서 클라이브 존스 역을 리버에게 주기로 했고 90년대에 영화를 제작하려 했지만 결국 그 역은 에밀 허시가 2008년에 연기하게 된다. 그리고 밴 샌트 감독은 리버를 주인공으로 앤디 워홀 영화를 찍으려 했지만 그의 죽음으로 무산되었다고 밝혔다.[12] 리버는 레오나르도 디카프리오와의 인연이 꽤 깊은데 꽃미남 젊은 배우로 많이 비교되어 회자되었고 당시 이 시대의 제임스 딘이라는 평가를 받던 리버와 약간의 라이벌 구도에 있었던 모양이다.(참고로 둘다 채식주의자다) 아이러니하게도 리버 피닉스는 《바스켓볼 다이어리》에 출연을 앞두고 있었는데 그의 죽음으로 그 배역은 디카프리오에게 갔고[13] 국내에는 리버를 모델로 그려졌다고 잘못 소문이 나있던 《토탈 이클립스》도 리버가 아주 큰 흥미를 보이던 작품이라고 한다.[14]
리버가 사망할 당시 호아킨 피닉스911에 구조 전화를 건 음성이 녹음되어 방송에 공개되고(#유튜브 링크) 장례식장에 리포터가 침입해서 리버의 시신 사진을 찍어가는 등, 미디어는 예의없는 모습을 보였고 그에 염증을 느낀 호아킨 피닉스는 잠시 동안 헐리우드를 떠났다.

리버의 죽음 이후 어머니 알린(개명 후 하트 피닉스)은 로스앤젤레스 타임스에 아들에 관한 이야기를 기고한다.
"그의 친구, 동료 그리고 우리 가족들은 리버가 정규적으로 약을 복용하던 사람이 아닌 것을 압니다. 그는 우리와 같이 플로리다 집에서 함께 살았고 클럽 소동의 일부인 그런 사람이 아닙니다. 그는 그 때 유타에서 6주간 촬영을 하고 왔어요. 우리는 핼러윈과 나이트 클럽, 파티 같은 분위기가 그의 보통 경험과 아주 벗어나는 것을 잘 알고 있습니다. 얼마나 많은 젊은 청년들이 약물 복용으로 죽어 갔을까요? 저는 리버가 떠남으로써 세상이 그의 세대의 정신이 어떻게 닳아 무너지고 있는지 집중하길 소망합니다. 리버는 지구에 살아있으면서 큰 인상을 남겼습니다. 그는 그의 목소리를 찾았고 집을 찾았습니다. 온 세상의 이야길 듣는 걸 잘 하던 리버는 아무도 그 이야기를 듣지 않았다는 것에 좌절했습니다. 앞으로 어떤 일이 일어날까요? 체르노빌에서 일어난 일에도 아직 충분하지 않습니다. 엑슨발데즈의 기름 유출 사건에도 아직 충분하지 않습니다. 피가 튀는 전쟁에도 아직 충분하질 않습니다."
미국펑크 락 밴드 레드 핫 칠리 페퍼스는 <Blood Sugar Sex Magik>의 수록곡 'Give It Away' 에 그를 기리는 가사를 담았다.

8. 가족 관계

9. 연인 관계



[1] 원래의 본명은 리버 주드 바텀 (River Jude Bottom) 이었다.[2] 성장한 곳은 로스엔젤레스라고 한다.[3] 사인은 약물과다복용.[4] #[5] 리버의 동생들의 이름 또한 매우 히피스럽다. 서머, 레인, 리버티, 리프.[6] 원래 성인 Bottom은 여러 가지로 안 좋은 의미이기는 하다.[7] 게다가 영화 속 배역이 무려 똑똑한 어린이 과학도였다.[8] 1993년작인데 리버 피닉스가 중도에 사망하여 미완성 상태였기에 할 수 없이 방치되었다가 재편집 및 재촬영과 줄거리를 바꿔 완성시켜 2012년이 되어서야 개봉했다.[9] 여기서 언급할 가치가 있는 것은, 90년대 초에는 동물권리에 대한 컨셉 자체가 굉장히 생소했다는 것이다. 심지어 그때부터 유기농 식품을 선택할 수 있는 소비자의 권리를 위해 힘 썼는데, 지금에야 채식주의다 유기농이다 많은 선택권이 있지만 그렇게 되기까지는 이처럼 리버와 같이 일찍부터 많은 사회문제와 개인의 권리를 위해 목소리를 낸 사람들 덕분이다. 실제로 이렇게 한 목소리로 낸 유명인들로 인해 팬들은 물론, 일반 대중에게까지 이전에는 뭍혀져 있던 사회 이슈들이 비로소 본격적으로 수면 위로 오르기 시작했다.[10] 플림튼은 리버와 교제하며 그를 따라 채식주의자로 전향했지만 그가 죽고 시간이 흐른 후로부터는 더 이상 채식주의자가 아니다.[11] 밴드 레드 핫 칠리 페퍼스의 과거 멤버인 존 프루시안테로 추정된다. 존 프루시안테 역시도 젊은 시절에는 헤로인 정키로 유명했다.[12] 앤디 워홀의 젊은 시절이 리버와 사뭇 닮아있었다고...[13] 리버 피닉스가 출연을 앞두고 있었다는 것은 사실확인이 되지 않은 루머이다.[14] 아쉽게도 캐스팅이 시작되기 전에 리버는 죽었고, 모두 알다시피 그 배역은 디카프리오에게 가서 그의 리즈시절 기념비적 영상으로 회자되고 있다. 만약 리버가 살아있었다면 우리는 리버의 랭보를 봤을지도 모를 일이다.[15] 리버의 첫 여자친구. 리버는 《모스키토 코스트》를 촬영하기 1년 전, 뉴욕 시민인 마샤와 처음 만났다. "우린 서로를 이해할 수가 없었어요! 그런데 촬영이 시작되고 나니까 둘 다 많이 변했다는 걸 깨달았죠. 모르겠어요, 우린 더 쿨해진 것 같아요. 우리 둘 다 몇 인치 더 성장했죠."[16] 둘은 한 파티에서 만났다. 그때 리버는 본인이 아닌 다른 이인척하며 자신을 그의 애칭인 '리오'라고 소개했고 그녀는 그가 누구인지 알아채지 못했다. 한 친구가 그녀에게 그가 유명한 배우이자 음악가인 리버 피닉스라는 걸 알려줬고 그녀가 리버에게 네가 진짜 리버 피닉스가 맞냐고 물어보자 리버는 "아뇨, 아니에요. 그 남자애는 저랑 전혀 안 닮았어요!"라고 했다. 둘은 플로리다 주 미카노피에 있는 리버네 목장 근처의 집에서 동거를 했다. 리버는 그녀가 미용사로서 공부할 수 있도록 금전적인 지원을 해줬고 그녀는 리버를 돌보고 옷을 사주고 리버가 하는 일의 계획을 세워주는 등 리버를 자식처럼 대했다.[17] 둘은 《콜 잇 러브》 촬영 중 관계를 형성해나갔고 리버가 죽기 전까지 교제했다. 마티스는 리버가 죽은 후 이런 발언을 한 적이 있다. "그의 인생에 있었던 모든 사람들은 완전히 바뀌었고 몇몇은 아름답게 변화했죠. 이 계기(리버의 죽음) 덕분에 그의 가족들조차 훨씬 더 단단해졌어요. 그러니 아마 이렇게 될 운명이었을지도 몰라요."