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최근 수정 시각 : 2021-06-23 23:59:04

칼 세이건

Carl Sagan
파일:Carl_Sagan,_1994.jpg
본명 Carl Edward Sagan
칼 에드워드 세이건
국적 파일:미국 국기.svg 미국
출생 1934년 11월 9일
뉴욕 주 뉴욕시 브루클린
사망 1996년 12월 20일 (향년 62세)
워싱턴 주 시애틀
신체 180cm
직업 천문학자, 천체화학자, 작가, 철학자, 자연과학 대중화 운동가
종교 무종교 (불가지론)
서명 파일:칼 세이건 서명.svg
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배우자 린 마걸리스 (1957년~1965년)
린다 잘츠만 세이건 (1968년~1981년)
앤 드루이언 (1981년~1996년)
학력 로웨이 고등학교 (졸업)1947-1951
시카고 대학교 (인문학 / B.A.)1951-1954
시카고 대학교 (물리학 / B.Sc.)1955
시카고 대학교 (물리학 / M.Sc.)1955-1956
시카고 대학교 (천문학천체물리학 / Ph.D. in Sc.)1956-1960
경력 스탠퍼드 대학교 의과대학 유전학 조교수
코넬 대학교 행성 연구소 소장, 데이비드 덩컨 천문학 및 우주과학 석좌 교수
캘리포니아 공과대학교 특별 초빙 연구원
행성협회 공동 설립자 겸 회장
미국 항공우주국(NASA) 자문위원
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1. 개요2. 일생3. 업적4. 사생활5. 종교관6. 주요 저서7. 여담8. 어록

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1. 개요

천문학자 겸 과학저술가. 뉴욕 출신으로, 세계에서 가장 대중적으로 유명한 천문학자 중 한 명이다. 책을 쓴 것만 30권이 넘으며, 《코스모스》가 가장 대중적으로 알려져 있다.

천체물리학천문학의 대가로 알려져 있지만 에덴의 용 등에서는 인류학이나 생물학도 다뤘다.

2. 일생

코넬 대학교 천문학우주과학과의 데이비드 던컨 석좌교수로 재직했으며, NASA에서 마리너, 파이오니어, 보이저, 바이킹, 갈릴레오, 패스파인더 화성 탐사선 등등 온갖 우주 탐사선 계획에 참여했다. 20대 때인 1950년대부터 나사의 기술고문으로 재직한 본좌 중의 본좌이다. 세이건의 업적은 과학에 대한 연구 그 자체보다는 다른 과학자들에게 아이디어를 제공하고, 대중들에게 과학을 알리는 면모가 강하나, 이러한 대중적 이미지와 달리 연구가 부족했다는 것은 절대 아니다[1]. 위의 업적들만 봐도 학자로서 그의 실력을 충분히 알 수 있다.

화성 탐사선 계획인 마스 패스파인더 프로젝트에 관여하던 중, 2년간 투병해온 골수이형성 증후군(Myelodysplastic syndrome (myelodysplasia))의 합병증인 폐렴으로 1996년 12월 20일에 별세했다. 이후 패스파인더는 1997년 화성에 성공적으로 착륙했으며 착륙 지점은 고인을 기려 '칼 세이건 기념 기지'로 명명되었다. 그의 유해의 일부는 에 있다는 소문이 퍼진 적도 있었으나, 실제로는 그가 평생 동안 교수로 재직하던 코넬 대학교가 위치한 뉴욕 이타카(Ithaca)에 묻혀있다.

3. 업적

미국에서는 천문학자의 상징과도 같은 사람으로, 우연찮게 코스모스가 방영하던 당시, 다른 드라마 작가들이 죄다 파업을 하는 바람에 유일하게 볼만한 시리즈가 되어, 최고의 인기를 자랑하게 되었다고 한다.

저서로는 《창백한 푸른 점》, 《코스모스》 죽기 직전에 출판한 《에필로그》 등이 유명하다.[2] 세이건은 천문뿐 아니라 진화, 비과학 등에 대한 책도 많이 썼다. 인간의 뇌를 다룬 《에덴의 용》을 집필하기도 했는데 이 작품은 퓰리처상까지 수상했다. 특히 그는 미신, 유사과학, 비과학적인 요소를 매우 싫어하는 회의론자로서 《악령이 출몰하는 세상》 등의 책을 저술하기도 하였다. 내 차고 안의 용 항목으로.

세이건의 저서 중 유일한 소설인 《콘택트》는 조디 포스터 주연의 영화로 만들어져서, 간혹 칼 세이건이 SF 소설가인 줄 아는 사람들도 있다. 옛날에는 나무위키SF 문서에도 3대 그랜드마스터로서 로버트 하인라인 대신 잘못 들어가 있었을 정도. 세이건 본인은 《콘택트》의 영화화를 애타게 기다렸으나, 촬영 기간 중에 사망하였다. 영화는 이듬해인 1997년 개봉하여 흥행에도 성공.

세이건은 외계 생명체 탐사에 매우 많은 관심을 기울였으며 생물학적, 사회적 관점에서 심도 있게 접근하였다. 그의 발의로 보이저 탐사선에는 인류 문명의 수백 가지 언어로 기록된 인사말과 지구의 위치, 인간의 모습 등이 녹음된 골든 레코드가 실려 있다. 외계 지적 생명체를 찾는 SETI 프로그램을 주도하기도 했다. 소설 콘택트도 SETI 프로그램에서 스토리가 출발한다.

냉전 시대에는 핵전쟁이 발발하면 지구에 핵겨울이 발생하여 지구상의 생명체가 핵전쟁에서 살아남더라도 결국 절멸하고 말 것임을 경고하며 핵무기 감축 운동에도 이바지했다.

대중화에 앞장선 탓에 동료 학자들에게 백안시당했다는 오해를 자주 받는다. 당연하지만, 말 그대로 오해다. 칼 세이건은 동료들과의 관계가 원만한 편이었고, 무엇보다도 과학 대중화는 과학자들이 그간 세운 업적을 대중들에게 널리 홍보하는 것이라는 점에서, 이렇게 대중화에 앞장서는 사람을 학자들이 반기면 반겼지 백안시할 리가 없다.[3] 물론, 칼 세이건은 대중화뿐 아니라 주류 학계에도 상당한 기여를 한 학자이다. 대표적인 업적이 행성과학우주생물학의 이론적인 바탕을 마련한 것과[4], 이를 바탕으로 NASA화성 탐사 계획인 바이킹 계획의 총책임을 맡았던 것이다. 그가 주도한 바이킹 계획에 의해 오늘날 우리가 아는 화성의 실태의 상당 부분이 밝혀졌다는 점에서 그가 학계에 끼친 영향은 막대하다. 괜히 미국 천문학계의 아이콘이 아닌 것이다.

4. 사생활

리처드 도킨스와 마찬가지로 미남이고 여자 여럿 울렸는데, 결혼을 세 번 했다.

첫 번째 아내는 생물학자 린 마걸리스로[5], 아들 도리언과 제러미를 낳고 이혼했다. 린 마걸리스 역시 세이건 못지않은 본좌급 학자로서, 미토콘드리아의 내공생설을 최초로 주장한 사람이다. 최근 진화생물학을 논하는 데에는 빼놓을 수 없는 학자.[6] 아들 도리언 세이건도 생물학자라 그와 함께 쓴 저서들도 있고, 국내에도 몇 권이 번역되어 있다.

두 번째 아내는 보이저 탐사선에 실린 골든 레코드에 지구의 위치와 인간의 모습을 그린 린다 잘츠만으로, 중년이 되고 이런저런 과정을 겪으면서 이혼. 잘츠만과의 사이에 아들 닉 세이건을 두고 있다. 닉 세이건은 작가로 활동하고 있으며 골든 레코드에 들어간 영어 인사말을 녹음하기도 했다.

세 번째 결혼 상대가 많이 알려져 있는 앤 드루이언 여사. 보이저 탐사선에 실린 골든 레코드 제작에 관한 책임자로서 일을 하던 가운데 그를 만나게 되었다. 그녀는 세이건이 가장 사랑한 사람으로, 《코스모스》는 드루이언 여사에게 헌정되었다. 드루이언은 세이건의 배우자일 뿐만 아니라 사상적 동지이기도 해서, 세이건과 함께 여러가지 사회 운동에 참여했다.

5. 종교관

칼 세이건의 어머니는 독실한 유대교 신자였고 아버지는 불가지론자였는데, 어머니의 영향으로 어렸을 때 유대교 교육을 받았고 보수적인 토라 회당에도 다녔다. 하지만 어렸을 때부터 이런 종교 교육을 지루해했으며 모든 신앙에 회의적 태도를 보였다. 신에 대한 그의 태도는 '신이 우주의 일부로서 존재한다면 과학적으로 증거를 대고 증명을 할 수 있을 것이다. 그렇지 않다면 신의 존재를 입증할 수 없으니, 나는 존재를 입증할 수도 없는 신을 믿을 수 없다'였다. 즉, 세이건은 불가지론자라고 할 수 있다. 하지만 그는 자신을 무신론자라고 생각하지는 않았는데, 이에 대한 그의 태도는 '무신론자가 되려면 제가 지금 알고 있는 지식보다 훨씬 더 많은 지식을 가지고 있어야 합니다'라고 말한 데에서 알 수 있다.[7]

우주의 기원에 대한 세이건의 생각은 다음과 같은 표현에서 알 수 있다.
(빅뱅이론이 맞다면) 그 전에는 무슨 일이 있었을까? 우주에 아무런 물질도 없었다가 갑자가 생겨났다면, 어떻게 그랬을까? 이에 대해 많은 문화권에서 전통적인 대답은 신 혹은 신들이 무에서 우주를 창조했다는 것이다. 여기서 우리가 용기를 가지고 이 질문에 대한 답을 추구한다면, 다음 질문을 물어야만 한다. '그럼 그 (우주를 창조한) 신은 어디서 왔는가?' 만약 이것이 답을 구할 수 없는 질문이라면, 그냥 우주의 기원이 답을 구할 수 없는 질문이라고 결론 내리는 것이 더 간단하지 않겠는가? 혹은 신이 항상 존재해왔다고 한다면, 간단하게 그냥 우주가 항상 존재해왔다고 결론 짓는게 낫지 않겠는가? 창조할 필요없이 그냥 여기 항상 있었다고 말이다. 이것은 쉽지 않은 질문들이다. 한때 이 질문들은 오직 종교와 신화의 전유물이었지만, 이제 우주론은 우리가 이 태고의 수수께끼들과 마주하게 해준다. - <코스모스> Ep. 10 (1990년도판)

오늘날 떠도는 루머 중에는 세이건이 종교에 귀의했다거나 혹은 확고한 무신론자였다고 잘못 알고 있는 경우가 많은데[8], 위에서도 말했지만 세이건은 어디까지나 불가지론자였고 스스로도 그리 여겼다. 그는 종교에 대해 적대적이거나 공격적이지는 않았고 철학적, 문화적인 관점에서 존중해주었으며, 자신의 저서에서도 종교적 비유를 많이 사용했다. 물론 종교의 핵심 교리와 중심적인 믿음에 대해서는 회의적이고 불신하긴 했다.
길게 늘어진 수염을 가지고 천상에 앉아서 모든 참새들의 추락을 세고 있는 커다란 백인의 모습을 한 신[9]이라는 건 터무니없는 생각이다. 하지만 신이라는게 우주를 지배하는 물리법칙을 의미한다면, 확실히 신은 존재한다. 물론 이런 신이 심정적으로는 만족스럽지 않을 것이다... 중력의 법칙에게 기도한다는게 말이 되겠는가? - "Scientists & Their Gods" in U.S. News & World Report Vol. 111(1991)

결론을 내리자면 그는 기본적으로 회의주의자였고 기성종교에 대해서는 분명한 불신자[10]였지만, 그렇다고 종교에 적대적이거나 공격적이지는 않았다. 즉, 확신에 찬 무신론자도 아니었으며 모든 가능성에 열린 태도를 유지하고자 하는 불가지론자였다고 보면 될 것이다.[11]

세이건은 에 걸린 이후 가족들이 을 믿으라고 하자 거부했으며 임종이 다가왔을 때조차 거절했다고 한다. 당시 기사, 번역문

그러나 칼 세이건도 완전무결하지 않기에 실수를 저지른 적도 있다. 그는 자신의 저서 코스모스에서 조르다노 브루노가 과학의 영웅이자 순교자인 것처럼 묘사했다. 그러나 이것은 사실이 아니다. 그의 우주에 대한 시나 생각에는 지동설이 포함되어 있었지만, 그는 과학자가 아니었으며, 그의 죽음 역시 코스모스에 묘사된 것처럼 순수한 과학적 이유에 의한 것이 아니었다. 자세한 내용은 조르다노 브루노 문서 참고.

6. 주요 저서

7. 여담

8. 어록

진정한 애국자는 문제를 제기한다
- 칼 세이건
앤 드루이언을 위하여, 공간의 광막함과 시간의 영겁에서 행성 하나와 찰나의 순간을 앤과 공유할 수 있었음은 나에게는 하나의 기쁨이었다.[14]
- 『코스모스』 서문
아버지는 매우 부드럽게 어떤 것이 사실이기를 바라기 때문에 그것을 믿는다는 것은 매우 위험한 일이라고 이야기했습니다. 오직 진실만이 비판을 견딜 수 있다고요. “자신에게, 그리고 권위 있는 다른 이들의 생각에 의문을 가지지 않는다면 우리는 스스로를 속이게 될 거야.”
- 딸 사샤 세이건(Sasha Sagan)[15]
파일:external/www.hostmysite.ca/earth_pale_blue_dot.jpg
저 점을 다시 보세요. 저것이 바로 이곳입니다. 저것이 우리의 고향입니다. 저것이 우리입니다. 우리가 사랑하는 모든 이들, 우리가 알고 들어보았을 모든 사람들, 존재했던 모든 인류가 저 곳에서 삶을 영위했습니다. 우리의 모든 즐거움고통이, 우리가 확신하는 모든 종교, 이념, 경제 체제가, 모든 사냥꾼약탈자가, 모든 영웅겁쟁이가, 모든 문명의 창시자와 파괴자가, 모든 농부가, 사랑에 빠진 모든 젊은 연인들이, 모든 어머니아버지가, 희망에 찬 모든 아이가, 모든 발명가탐험가가, 모든 도덕 선생님들이, 모든 부패정치가가, 모든 인기 연예인들이, 모든 위대한 지도자들이, 모든 성인죄인들이 저곳 - 태양 빛 속에 부유하는 먼지의 티끌 위에서 살았던 것입니다.

지구는 우주라는 거대한 극장의 아주 작은 무대입니다. 그 모든 장군과 황제들이 아주 잠시 동안 저 점의 일부분을 지배하려 한 탓에 흘렀던 수많은 피의 강들을 생각해 보십시오. 저 점의 한 영역의 주민들이 거의 분간할 수도 없는 다른 영역의 주민들에게 얼마나 많은 잔학 행위를 저지르는지를, 그들이 얼마나 자주 불화를 일으키고, 얼마나 간절히 서로를 죽이고 싶어 하며, 얼마나 열렬히 서로를 증오하는지를 생각해 보십시오.

우리의 만용, 우리의 자만심, 우리가 우주 속의 특별한 존재라는 착각에 대해, 저 희미하게 빛나는 점은 이의를 제기합니다. 우리 행성은 사방을 뒤덮은 어두운 우주 속의 외로운 하나의 알갱이입니다. 이 거대함 속에 묻힌 우리를 우리 자신으로부터 구해 줄 이들이 다른 곳에서 찾아올 기미는 보이지 않습니다.

아직까지 알려진 바로 지구는 생명을 품은 유일한 행성입니다. 적어도 가까운 미래에 우리 종이 이주할 수 있는 곳은 없습니다. 다른 세계를 방문할 순 있지만, 정착은 아직 불가능합니다. 좋든 싫든, 현재로선 우리가 머물 곳은 지구뿐입니다.

천문학을 공부하면 겸손해지고 인격이 함양된다는 말이 있습니다. 멀리서 찍힌 이 이미지만큼 인간의 자만이 어리석다는 걸 잘 보여 주는 건 없을 겁니다. 저 사진은 우리가 서로 친절하게 대하고, 우리가 아는 유일한 보금자리인 창백한 푸른 점을 소중히 보존하는 것이 우리의 의무임을 강조하고 있는 것입니다.
- 『창백한 푸른 점』 에서
우리 지구는 비교적 천국에 가깝습니다. 그러나 천국과 지옥의 문은 가까이 있으며 구분하기 힙듭니다.

우리는 온실가스를 대량 방출하여 온실효과를 증가시키고 있습니다. 우리는 지구를 금성과 같은 지옥으로 만들어서는 안됩니다.
- 『코스모스 - 천국과 지옥』 에서
인간이 아닌 지적존재를 만난다면 얼마나 놀랍고 기쁘겠습니까? 가능합니다.

우리와 다르고, 두려움을 주는 동물을 괴물이라고 표현합니다. 그러나 누가 더 괴물일까요? 홀로 떨어져 낭랑하고 애조띤 노래를 하는 고래그들사냥하고 파괴하여 멸종으로 몰아가는 인간 중에서 말입니다.

우리는 외계지적생명체의 통신에 관심을 가지고 있습니다. 그렇다면 지구에 살고 있는 지적생명체와 대화하는 것. 즉, 다른 문화 언어권에 속한 인간이나 유인원, 돌고래, 고래와의 대화가 우선 되어야 하는 건 아닐까요?

대뇌피질물질의식으로 전환되는 곳입니다. 전두엽은 사건을 예상하거나 미래를 파악하는 부분일 것입니다. 뉴런은 1천억개가 있고, 뉴런결합은 1백조개나 됨니다. 우리가 자고 있을 때조차 두뇌는 일상의 복잡한 문제를 꾸고, 기억하고, 추리하는 등 자극받고 율동치고 반짝거립니다. 즉, 생각이나 상상,환상 같은 것도 물리적인 실체가 있는 것입니다. 생각은 전기·화학적 신호가 수백 개 결합된 것입니다.

감정이나 관습적인 행동 유형은 마음속 깊숙한 곳에 자리잡고 있습니다. 이 것도 인간 본성의 일부분입니다만 인간만의 특징이 아닙니다. 다른 많은 동물들도 감정이 있습니다. 인간은 사고능력으로 구분됩니다. 대뇌피질은 이를테면 인간의 해방입니다. 우리는 세력권, 공격성, 서열성유전적으로 물려받은 행동에 묶여 있을 필요가 없습니다. 우리는 자신이 속에 넣은 에 스스로 책임을 져야 합니다. 성숙한 인격체로서 무엇을 아끼고 알아야 할지 책임져야 하는 것입니다. 우리는 원시[16]에 의지하지 않고 우리 자신을 변화시킬 수 있습니다. 가능성을 생각해 보십시오.
- 『코스모스 - 미래로 띄운 편지』에서
윤회는 비록 여전히 의문스럽지만 최소한 약간의 실험을 통해 지지되고 있다. 물론 내가 잘못 알고 있을 수도 있다.
- 칼세이건 지음, 이상헌 옮김, 《악령이 출몰하는 세상》, 김영사, 2001, p.345



[1] 오히려 현대 우주생물학의 실질적인 창시자로 지목되는 사람이 칼 세이건이다. 그것만으로도 이미 불멸의 업적을 인류사에 남겼다고 할 수 있다.[2] 리처드 도킨스는 한국에서 장대익과의 인터뷰에서 자신에게 영감을 준 책 중 하나로 《창백한 푸른 점》을 언급했다.[3] 당장 과학 대중화에 소홀해지면 정부나 기업으로부터 펀딩받는 것부터가 엄청 힘들어지는데, 이런 일을 다른 사람도 아니고 주류 과학계가 처한 현실을 누구보다도 잘 아는 현역 과학자가 앞장서서 행하고 있으니, 과학자들에게 격하게 환영받을 수 밖에 없다.[4] 오늘날에 과학자들이 외계 생명을 찾기 위해 세우는 기준을 처음 마련한 사람이 칼 세이건이다. 또한 목성의 내부에 금속 성질을 가진 수소가 그득할 것이라는 예측도 그가 처음 내놓았다.[5] 결혼 전 이름은 린 알렉산더. 마걸리스는 세이건과 이혼 후 결정학자 토머스 마걸리스와 결혼해 얻은 성이며 이후 줄곧 이 이름으로 사회활동을 하였다. 칼 세이건은 이혼 후 공식석상에서 린 마걸리스를 린 마걸리스 세이건이라고 불렀고 린 마걸리스는 이에 대해 매우 불쾌해했다.[6] 사실 세포 공생설은 그녀가 처음 주장한 것이 아니었다. 20세기 초 소련을 중심으로 연구되던 가설이었으며, 미토콘드리아와 엽록체의 독자적 DNA마저도 이미 발견된 상태... 다만 당시 이 독자적 DNA들이 검출과정에서 핵의 DNA에 오염되었을 가능성이 높아 그다지 인정받지 못했으며, 린 마걸리스의 업적은 핵 DNA의 오염없이 이들의 독자적 DNA를 검출하는 방법을 개발하여 세포내공생설을 주류로 확립시킨 것이다. 이에 대해 리처드 도킨스는 '비주류를 주류로 이끌어낸 대단한 업적'이라 표현하였다.[7] 워싱턴 포스트지에 세이건 사후 10여년 뒤 실린 <Worlds Away>라는 제목의 칼럼이다.#[8] 특히 무신론자들이 자주 세이건을 인용하면서 이런 오해가 널리 퍼졌다.[9] 마태복음 10장 26절~33절까지. 참새처럼 작은 존재들도 살펴보고 있다는 비유다.[10] 링크 참조. 세이건은 불가지론자였지만, 불확실한 존재에 대한 믿음을 미덕으로 여기고 주입하는 종교 측의 태도에 대해 더욱 비판적인 입장이었다.[11] 참고로 콘택트 원작 소설에는 (비록 가상의 설정이지만)주인공이 창조주가 남긴 증거를 발견하는 장면도 나온다. 영화판에서는 나오지 않는다.[12] 1960년대 거센 반문화(Counter-Culture) 운동의 영향으로, 당시 젊은 시절을 보낸 지식인 중에는 LSD대마초를 옹호하는 사람들이 꽤 있다.[13] 우주 왕복선은 과학 탐사도 많이 수행했지만 개발의 주목적 중 하나는 비밀 군사 임무(첩보 인공위성의 배치와 수리, 회수 등)를 수행하는 것이었다.[14] 코스모스 국내 초판에서는 "광대한 우주, 그리고 무한한 시간, 이 속에서 같은 행성, 같은 시대를 앤과 함께 살아가는 것을 기뻐하면서" 라고 번역했었다.[15] 사샤가 오래전에 돌아가신 할아버지 할머니를 다시 만날 수 있느냐는 질문에 칼세이건이 "그렇게 생각하지 않는다"고 답하면서 한 말이라고 한다. 원문, 번역본.[16] 대뇌피질 외의 사고능력이 없는 원시적인 뇌 부분.