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최근 수정 시각 : 2023-01-17 04:40:53

양극화

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1. 개요2. 소득양극화
2.1. 경제적 영향2.2. 사회적 문제점
2.2.1. 상대적 빈곤2.2.2. 사회불안 가중2.2.3. 위화감과 적대감 심화2.2.4. 국력 저하와 경제적 토대 붕괴2.2.5. 절대적 빈곤 증가2.2.6. 치안 악화2.2.7. 체제 붕괴
2.2.7.1. 피지배층이 패배하는 경우2.2.7.2. 피지배층이 승리하는 경우2.2.7.3. 다른 시나리오
2.2.8. 정치적 극단주의 성행
2.3. 원인
2.3.1. 한국
2.4. 한국의 양극화 현황
2.4.1. 연봉금액별 인구수 및 총급여
3. 부의 양극화4. 양극화는 자본주의 시장경제의 문제인가?5. 관련 창작물6. 관련 링크7. 관련 문서8. 기타 관련 글

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1. 개요

적극적인 지지자가 아니면 곧 적이라는 식으로 양극화가 심하게 진행되기 전까지는 어느 정도 크게 성공하는 듯도 보였습니다.
- ≪이문열, 시대와의 불화≫ (표준국어대사전 예시)

양극화(, Polarization)란 서로 점점 더 달라지고 멀어진다는 뜻으로, 인용문에서 나타난 이념의 양극화가 있고, 그 외 대표적인 예는 아래와 같은 것들이 있다.

2. 소득양극화

미국의 극심한 불평등을 설명하는 영상

파일:l_39548_5b892206160773772ae7362fb00fcc9c.png
소득 분배의 불공정성을 나타낸 지니 계수, 이 지도는 세계의 소득 불공정성을 나타낸 지표로 색깔이 진할수록 불공정성이 심하다는 것을 보여준다.

미국, 중국, 일본을 제외하면 주로 중남미, 남부 아프리카에 분포한다.

파일:external/theunboundedspirit.com/money-greedy.jpg
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구성원의 다수가 가난하고 비참한 사회는 결코 번영하고 행복할 수 없다.
애덤 스미스
멀쩡히 벌어지는 일에 대해 사실은 그렇지 않다는 양으로 구는 건 소용없는 일이다. 미국 최상위 1%가 매해 국가 소득의 4분의 1을 긁어모으고 있고, 부로 말할 것 같으면, 이들은 국부의 40%를 끌어안고 있다. 25년 전만 해도 이 수치는 불과 12%와 33%에 지나지 않았었다... 지난 10년간 이들의 소득이 18% 상승하는 동안, 중산층의 소득은 도리어 감소했다.
조지프 스티글리츠
누구든지 가진 자는 더욱 많이 가져 풍요로워질 것이고, 없는 자는 가진 것마저도 빼앗기게 될 것이다.
마태복음 25장 29절[1]
가난과 불우한 환경에 내몰린 그들에게 희망마저도 잃어버린다면 그들은 훗날 이 사회를 원망하게 될 것
- 박주선[출처]

양극화는 중산층이 사라지고 사회계층이 양극단으로 몰리는 현상을 말하며, 계층 구조 모양으로 치면 가운데가 오목한 모래시계형으로 변하는 것이다. 흔히 자본주의 경제 체제의 최대의 난제로 여겨진다.[3] 경제학, 사회학, 정치철학[4] 전반에 걸친 연구 주제다.

일단 '양극화'라는 용어 자체는 실제 현상을 표현하기에 약간 부족한 말이다. 그 이유는 양극화가 발생하면 부자 쪽으로 이동하는 인구는 소수이고, 다수는 저소득층으로 이동하기 때문이다. 대한민국의 경우 양극화 과정에서 고소득층의 수는 1990년~2010년 사이 2.23%p 증가했고, 저소득층은 처음부터 극빈층, 빈민층, 차상위계층이었던 사람보다 중산층, 지식인계층, 고학력자 등 중간 소득에 속하는 사람들일수록 오늘, 어제의 삶보다 내일, 미래의 삶이 어려워지는 것에 대해 좀 더 민감하게 반응할 수 있다. 처음부터 빈곤을 대물림해온 극빈층, 빈민층, 차상위계층들은 별로 기대하는 것이 없지만, 어느 정도 자기 집과 자기 자동차, 어느 정도 일을 하면 생활이 가능했던 그런 삶에서 빈곤으로 떨어지는 것은, 사람에 따라서는 못 견딜 일이기 때문이다.

세계적으로 양극화는 계속 심해질 것으로 전망된다.[5] 삶의 질 저하에 따른 기존의 중산층, 중류층의 삶을 누렸던 사람들의 불만도 그만큼 가속화될 가능성이 높다.

2.1. 경제적 영향

양극화가 주로 경제성장이나 효율성 측면에서 어떤 결과를 가져오는지에 대해서는 학자들마다 견해가 다르고 합의된 바가 없다.

양극화에 대한 대부분의 연구는 양극화 현상의 원인이나 그 해결방안에 대해 제시한 것이고 간혹 양극화 현상의 관측 정도도 존재한다. 그러나 양극화가 왜 경제학적으로 문제가 되는지[6]에 대해 학자들의 연구[7]는 매우 찾아보기 힘들다. 아래에 경제적 문제점으로 제시한 것은 대체로 학자나 전문가들의 발언 정도가 출처가 된다.

추가로 고려해야 할 점은 양극화가 무언가의 원인이라기보다 결과로 해석될 가능성 역시 충분하다는 것이다. 가령, 통상 한국경제에서 IMF(1997년 외환 위기)는 양극화를 초래한 주범으로 거론된다. 이 외에도 제3의 요인이 국가 막장 테크를 유발함과 동시에 양극화를 초래할 가능성을 고려하는 것은 경제학 뿐만 아니라 많은 분야에서 연구를 할 때 요구되는 사항이다.
거기에 더해 내수시장에서 소비나 투자의 비중이 반드시 양극화 딱히 상관관계를 가진다 보기는 어렵다. 가령 미국은 소득분배가 대한민국 이상으로 막장이지만, 소비의 비중이 70% 이상을 넘어간다. 그리고 한국의 소비 침체라는 것은 어디까지나 상대적인 침체지 절대적인 규모로 본다면 여전히 세계적으로 높은 축에 속하긴 한다.[11] 소비와 상충관계를 띈다 볼 수 있는[12] 각국의 투자가 GDP에서 차지하는 비중을 보면[13] 중국은 투자 비중이 47%, 일본은 21%, 호주는 29%, 한국은 27%, 러시아 26%, 인도 35%, 영국 15%, 스페인 18%, 미국 17%, 프랑스 19%, 독일 17%다.

2.2. 사회적 문제점

양극화 현상은 민주 국가의 근본적인 전제인 '평등의 추구'를 저해하고, 사회적 특권층을 발생시킬 수 있다. 현재 양극화는 사회에 많은 문제를 일으키고 있으며 이는 심지어 인종차별보다 2배 더 크다[18]는 견해도 있다.

2.2.1. 상대적 빈곤

딱히 양극화라 해서 하부 계층이 죄다 빈민이 되는 것은 아니다. 일례로 산유국의 경우 브루나이와 같이 오일 머니로 인한 부를 사회 소수가 독점하고 있지만 동시에 강력한 복지 정책을 써서 국민들의 삶을 일정선 이상으로 유지시키는 경우도 존재한다. 즉 양극화가 아무리 심해도 부유층이 어느 정도의 부를 양보하면 충분히 국민들의 절대적 빈곤 자체는 해결할 수 있는 것이다.

하지만 그렇다고 해서 상대적 빈곤이란 무시무시한 덫을 피해갈 수는 없다. 물론 자본주의 체제상에선 경쟁과 함께 그 보상을 통한 실질적 차별화를 긍정해야 함으로써 부를 완전히 평준화할 순 없기에 상대적 빈곤은 늘 있을 수밖에 없지만, 양극화는 이런 상대적 빈곤에 의한 박탈감을 극도로 심화시킨다. 사치품은 물론, 먹고사는데도 큰 영향을 받는다. 그리고 양극화 외의 문제를 양극화로 인식하는 것도 있다.[19]

게다가 브루나이가 국민들에게 제공하는 복지를 실제로 실현할 수 있는 국가는 별로 없다. 브루나이가 이러한 복지가 가능했던 것도 현대 사회에서 치트키라 불리는 풍부한 유전을 가지고 있기 때문이다.

분명 힘든데 더 힘든 처지에 놓인 사람들이 존재하므로 문제를 가벼이 여기거나 윤리적 잣대가 무시되는 일이 생기며, 정치권에 실망한 사람들이 아무 생각을 하지 않듯 관심이 다른 곳으로 쏠릴 수도 있다.

2.2.2. 사회불안 가중

대다수의 사람이 저소득층인 데다가, 계층 상승의 희망도 없고, 여건도, 환경적, 문화적 조건도 거의 없는 상황에서는 제 아무리 의지를 불태워야 그저 의지드립이 될 게 뻔하다.

그러므로, 열심히 일해보겠다는 생각보다는 절망, 환멸, 무기력증, 허무주의, 패배주의에 빠져서 되는대로 편하게만 살아가려 하기 때문에 법과 도덕이 느슨해지거나, 무시되는 경향이 강해지며, 한탕주의에 입각한 일확천금 풍조, 도박, 과시소비가 성행하게 된다. 땅투기, 카지노, 경마도박성 게임과 오락, 경기들, 2017년 말부터 대한민국에서 일대 광풍을 불러 일으킨 비트코인암호화폐 열풍과 2020년대 영끌투자 등이 대표적인 케이스이다.

양극화는 승자와 패자가 서로 불신만 한다고 하는 게 특징인데, 승자들은 패자들이 노력을 안 하고 사회 탓만 한다고 욕하고, 패자들는 승자들이 부모와 돈으로 승자가 된 것이라며 욕하면서 서로를 불신하고 혐오하게 되면서 사회를 불안하게 만들 수도 있다. 아래 문단 참고.

2.2.3. 위화감과 적대감 심화

세금 낼 것 다 내고 근검절약해서 성장한 선량한 부자마저도 '서민 약탈자, 부패 기득권층'으로 보니 앞뒤 자르고 욕을 하면서도 자신도 저리될 것이라는 이중적인 면모의 황금만능주의가 팽배한다. 한국에는 '흉보면서 닮는다'는 속담이 있다. 더구나 이런 분노와 불쾌감을 느끼기 쉬운 것은 지식이나 정보 접근능력이 되는 중류층, 중산층, 지식인층일 가능성이 높다. 그리고 이러한 적대감은 상류층과 하류층의 심리적, 사회적 거리감을 더욱 커지게 하는 악순환을 만든다. 상류층은 자신들의 치안을 보장하기 위해 더더욱 자신들만의 배타적인 공간을 확보하려 하고, 그 과정에서 하류층과의 접촉은 줄어든다.

어느 정도 여유있는 생활을 누려오던 중산층, 중류층, 고학력자, 전문직, 지식인 계층, 숙련기능직이 빈곤과, 과거 생활 수준보다 더 열악한 환경으로 떨어질 때의 박탈감과 분노는 생산직, 하층민, 기초생활수급자, 차상위계층, 단순노무직 노동자[20], 농어업 종사자등의 계층보다 훨씬 심할 수 있다. 이 역시 상류층과 정치인들에게 분노의 화살로 돌아갈 수도 있고, 상류층은 하층민과 담을 쌓으려 할 것이다.

그런데 전자(저학력자, 생산직, 하층민, 기초생활수급자, 차상위계층, 단순노무직, 농어업 종사자)와 후자(중산층, 중류층, 고학력자, 전문직, 지식인 계층, 숙련기능직 계층) 사이에서 갈등하기도 한다. 전자는 열악한 환경으로 떨어진 후자를 이해하는가 하면 그것도 아니고, 후자가 전자 및 전자의 매너없는 행동, 눈치, 요령으로 첨철된 문화, 거친말과 은어, 폭력성, 무계획, 무절제한 삶, 상습 음주, 흡연, 층간소음, 공허함, 쉽게 중독되는 성향, 그리고 상황, 환경에 따라 쉽게 변하는 태도 등을 이해해주고 용납할 수 있는가 해도 그것도 아니다. 아나바다, 이웃간 교류 등으로 물건을 장수만세시키도록 그것에 가치를 부여하고 정을 나누어 스트레스 등을 풀면서 이런 갈등을 줄이려고 노력하는 게 중요하지만, 무관심/외로움, 물가 상승, 지구온난화(관련 영상), 세대 갈등/세대 차, 음식물 쓰레기 등은 걱정하면서도 정작 그런 걸 실천하려는 사람은 그리 많지 않다. 결국 서로의 불신만 증폭되는 셈이며, 가까운 남이 먼 친척보다 낫다는 속담도 옛말인 셈이다. 2010년대 조별 과제 관련 유행물도 있다.[21] 상류층을 혐오하면서도 어려워하는 하류층 사람에게 "지금 너만 힘든 줄 아냐?" 같은 말을 하는 것은 "다들 힘들어도 참는데 왜 부자들처럼 편히 살려는 거야?" 식 논리이며, 상황에 따라 개구리가 올챙이 시절을 모르는 것이 될 수도 있다.

접촉이 감소하며 각 계층이 서로를 이해하고 교류할 여지는 점차 서서히 줄고, 이 거리감은 더욱 커지며 외로움, 위에 언급한 서로간의 불신감, 거부감도 계속 커지는 악순환이 발생한다. 또한 이 불신감은 계층간에만 한정되는 것도 아니며 계층 안에서도 서로를 향하기 때문에 더 심각하다. 맨 위의 강연자가 쓴 저서에도 빈부격차가 심할수록 사람들의 배타성, 상호적대감이 심했다는 연구결과가 실려 있다. 사람은 고쳐 쓰는 게 아니다, 좋았던 옛날 편향의 원인일 때도 있고, 공동체, 생활 환경 개선 또한 필요하다.[22]

현대에 지어진 고급 주상복합 아파트에서 아파트 건물 내에 기본적 상업, 복지 시설을 갖추었으며 해당 아파트 주민들만이 그 시설을 사용할 수 있도록 제한한 사례가 이미 빈번하다. 곧, 그 기본적 상업, 복지 시설조차 아파트 주민용 상품인 셈이다. 차이나는 클라스 200회 특집 때는 공간의 양극화를 다루었다.

2.2.4. 국력 저하와 경제적 토대 붕괴

David Weil의 경제성장론에 따르면 소득 불평등과 경제성장이 무슨 상관관계가 있는지는 관련 통계가 부족하다고 한 바 있다. 여기서는 서술의 편의상 선진국 여부에 관계없이 소득 불평등이 가져오는 가장 부정적인 영향들만, 즉 경제 성장 저해, 치안 악화, 세입 감소, 정치적 부패 증가, 교육 수준 저하, 아동 노동 증가, 절대적 빈곤 증가 등의 상황을 가정한다.[23]

양극화가 심해져서 대다수의 사람들이 열심히 살아갈 이유를 잃어버리면 소수의 부자들로만 국가를 유지하기 곤란해질 수 있다. 부자들은 여차하면 리히텐슈타인이나 모나코 등의 세율이 낮은 나라로 갈 수 있거나 파나마 페이퍼즈 같은 막장 행각까지도 서슴치 않기 때문에 정부가 섣불리 세금을 늘릴 수 없어 실제 부과대상자는 줄어드는데 과세 비율은 그대로거나 오히려 낮아지는 현상이 벌어지면 세입이 줄어들 것이다.

또한, 양극화가 장기적으로 범세계적으로 흘러서 절대 다수가 가난해지면 부자들마저 점차 위태해질 수밖에 없다. 아무리 기업들이 돈이 많다지만, 결국 그 돈은 소비자들의 구매력으로 이루어진다. 현대 시대에 부자는 사업가의 수가 많은데, 수요가 감소하면 사업을 확대할 수 없다. 극히 일부 사업을 제외한 대부분의 기업들은 시장도 확대하지 못하고, 현실 속에서 자기 자신이든 남들이든 위해서 대규모 개혁을 하든지[24], 아니면 스스로 간신히 견디다가 자본이 무너지는 것에 휩쓸려야 할 지도 모른다.

다만 기술적 특이점이라는 변수가 있고, 이에 따라 더 나빠지거나 반대로 해결의 실마리가 있다는 분석도 많다.

2.2.5. 절대적 빈곤 증가

경제적으로 하부에 속하는 대다수의 사회구성원이 적절한 교육을 받지 못하고 또 열악한 환경에 노출되어, 인적자원의 수준이 떨어지게 된다. 특히 이런 문제는 개도국이 매우 심하다.

물론 선진국이나 부유한 국가는 아동노동을 법적으로 엄격히 제한하고 있으며 여기에 더하여 공교육과 같은 의무교육 법안을 통해 간접적으로 제한하기도 한다.[25] 하지만 개발도상국에선 가족 전체가 벌이에 나서야 먹고 살수 있는 경우가 많기에 그렇지 못한 경우가 많이 보인다. 물론 사회적 부의 총량이 적은 개발도상국은 양극화를 넘어 아예 절대적 빈곤도 해결하지 못한 상태이므로 이런 일이 벌어지지만, 전체의 부가 충분하지만 양극화가 심각한 사회에서도 역시 충분히 일어날 수 있는 일이다. 이는 아시아 헌터NGC의 다큐멘터리 등에서도 흔히 다루는 주제이며 선진국 다국적 기업이 저지르는 횡포로 월드비전 등의 NGO에 의해 지적되기도 한다. MBC "어떻게 바꿀 수 있을까?…"아동노동 대한 국제적 감시 필요""

2.2.6. 치안 악화

더러는 인생은 한방, 잃을 게 없다는 모토 하에 범죄의 길로 빠지기도 한다.

이게 무서운 이유는 부자들조차 안심하고 살 수 없게 된다는 것이다. 지하철에 유독 가스가 짙게 깔릴 수도, 자동소총과 폭탄으로 무장한 사람이 공항에서 총기 난사를 벌일 수도, 자동차를 타고 가다 미리 설치된 폭탄이 터질 수도, 심지어 일면식도 없는 사람한테 화가 난다는 이유로 폭행당할 수도 있다. 물론 빈자들이야 사회의 대부분을 차지하는 불특정 다수라는 점에서 부자 이상으로 이런 묻지마 범죄의 목표가 되는 것이야 당연지사겠지만 안심할 수 있는 것은 아니지만 부자들이 안심하고 살수없다는 것은 심각한 문제다.

이렇게 치안상태가 개판이 된 상태에서 과연 정상적으로 직장에 다니며 생존할 수 있을까? 브라질, 아르헨티나, 멕시코, 파키스탄 같이 빈부격차가 극심한 나라들의 공통점이 바로 이것이다.[26] 물론 이러다가 여유있는 사람들이 사설 군대 혹은 치안유지 병력[27]을 보유하게 되겠지만, 이럴 경우 거대 범죄집단의 형성이 더 빠를 것이다. 게다가 각종 장치들을 통해 공익성이 그나마 보장된 공권력에 비해 민간 치안유지 병력의 경우 치안유지는커녕 약탈과 강도짓을 하여 뒤통수를 칠 위험도 상당하다.[28]

권력을 잡고 있어서 이런 범죄활동이 일어나더라도 오히려 더 이득을 보는 등 수지타산이 맞아떨어지는 계층도 있겠지만, 대다수에게는 암울하기 짝이 없는 상황이다.

이렇게 사회 불안이 가중되면, 사회적으로 점차 다른 계층과 접촉할 의지도, 필요성도 느끼지 못해서 상류층의 주거지는 말 그대로 그들만의 요새가 되어 버리고, 이것이 상류층 전반의 일상으로 고착되어 그 막대한 자본의 극히 일부가 창출하는 공익을 위한 노력마저 멈춘다고 생각해보면 부작용이 발생할 것이다. 중산층 정도만 돼도 서민, 하층민들과 선을 그으려 들 것이다.

또한 환경/사회/문화적인 분리를 넘어서 공감할 수 없을 만큼 능력, 본질, 존재 면에서 아예 다른 종이 된다면 다른 사람들이 해를 입어도 기술의 활용에 꺼리낌이 없는, 포스트 아포칼립스 급의 극단적인 이기주의/분리주의[29]로 발전할 위험성도 어느정도 있다.

2.2.7. 체제 붕괴

결과적으로 거듭되는 양극화는 부자들간에도 격차를 벌려서 극소수의 사람들만이 사회의 부 대부분을 소유하게 된다. 여기까지 오면 재산을 지키기 위해 정치적 권력까지 독점하려는 경향을 보이게 되며, 다수의 저소득층은 당장 먹고 살기도 바쁜데다가 희망까지 상실했으므로 정치에 신경을 꺼 버리거나 아니면 더 나아가 어차피 갈 곳 없다는 생각에 극단적인 저항을 하게 된다. 그나마 혁명으로 가면 잘되는 거고, 쿠데타나 외국의 개입, 위성국화 등으로 인해 기득권 교체되고 피지배층은 더욱 고통받거나 위의 치안 악화와 맞물려 테러리즘의 형태로 터져 나와 지배층 타도라는 명분 하에 피지배층이 피지배층에 의해 희생당하는 상황이 발생할 수도 있다. 지금은 사라졌지만, 20세기 중반까지만 해도 이런 상태에 놓인 국가를 강대국이 전쟁으로든 외교로든 병합해 버리는 일도 빈번했다.
2.2.7.1. 피지배층이 패배하는 경우
설령 막장을 타개하기 위해서 극단적인 저항을 하더라도, 피지배층의 앞에는 처절한 패배나, 승리하더라도 크나큰 상처만 남아 있다. 상술된 사례들은 지배층이 별일 없이 물러나거나 끌어내려지는 경우였으며 공권력을 동원해 무력진압을 하는 경우 천안문 사태, 헝가리 혁명, 홍콩 민주화 운동 등의 사례에서 보듯 피지배층이 이길 수 있는 가능성이 낮아진다. 공권력이 체제 유지를 지지한다는 전제에서는 공권력이 압도적으로 유리하기 때문이다. 국내의 사례를 보면 4.19 혁명은 군대가 시민 편을 들었기에 이길 수 있었지만 5.18 민주화운동은 시민들이 무장하여 저항함에도 불구하고 진압군의 총칼 앞에 무릎을 꿇어야 했다. 그리고 1944년 바르사바 등의 사례를 봤을 때 여느 민중 봉기처럼 폭동 진압 경찰 혹은 육군 보병과 기동대가 민중 세력을 흩어 놓아 결집 의도를 꺾는 정도를 상대한다면 어떻게 이겨 볼 티끌만한 가능성이 존재하기라도 하지만, 육군이 작정하고 특정 지역 전체를 가구별로 이 잡듯 뒤지는 식으로 소탕 작전을 벌여 죄가 있든 없든 몰살시키거나 기갑부대가 시위대를 짓밟고 다니거나, 포병이 시위 장소에 포격을 가하거나, 극단적으로는 해공군이 전면적으로 진압에 투입되어 시위자들에게 포탄과 항공폭탄, 미사일을 쏟아붓거나 대량 살상 무기를 자국민에 겨누는 상황이 벌어지면[30] 민중 세력의 승리 가능성은 한없이 추락하고, 국제 사회가 강한 압력을 가하거나 전쟁을 불사하지 않는 이상 방법이 없다.

옛날이야 공권력의 무기도 조악했고, 농민들의 체격도 건장하고 각종 농기구도 무시할 수 없는 무기였기에 농민들이 세력을 형성하여 공권력에 맞설 여지가 있었다. 하지만 현대 사회에서 공권력은 굉장히 막강해져서 민중 거의 대다수가 한꺼번에 들고 일어나는 상황을 가정하더라도 포병 전력, 해상 정밀 타격 체계와 공중 전력, 결정적으로 잠수함, 탄도탄 등 비대칭 전력과 화학 무기 등 대량 살상 무기가 존재하는 한 이를 능가한다는 것은 사실상 불가능하다.[31]

일각에서는 아무리 막장으로 가도 비교적 쉽게 회유나 위협이 가능한 (사상에 상관없이)시위에 참가하지 않은 사람들의 존재로 그들이 피해를 입으면 되려 지도층이 손해기 때문에 기갑전력 이상이 투입되지는 않을 것이라고 하지만, 이미 광주, 천안문, 미얀마 등에서 시위대뿐 아니라 얌전히 집에 있던 지지자와 일반 시민들까지 공권력의 무차별 사격으로 몰살당한 전례가 있고 바르샤바에서는 포병과 공군이 도시를 삭제해 봉기군과 지지자 가리지 않고 잿더미로 만들었다.

피지배층의 패배는 공권력의 무력을 담당하는 군경이 기득권일 때 가능한 시나리오다. 프랑스 대혁명, 러시아 혁명의 공통점도 군사력이나 치안 같은 체제를 수호하는 공권력이 생계를 걱정할 정도로 양극화가 극심해져 체제가 붕괴된 것이고, 4.19 혁명도 나름대로 이승만 정권이 군대 시설 개선에 큰 힘을 쓰긴 했지만, 일단 나라 자체가 가난하니 군인이라고 여유가 있는 것도 아니었고, 군인들도 정권에 불만을 가졌기 때문으로, 중국과 동남아는 아직까지는 군경이 생계를 걱정할 정도로 처우가 나쁘지 않다. 그 북한도 국가 경제가 개판이 되어 군인들마저 굶고 있지만 적어도 평양을 수비하는 최정예 병력들에게는 신경을 많이 쓰고 있다.

이런 실패한 민중 봉기의 또 다른 특징을 보면 상대적으로 좁은 지역에서 일어난 봉기라는 점을 찾을 수 있다. 성공한 봉기나 혁명을 살펴보면 대부분 국가 전역이나 적어도 넓은 권역에서 발생했다는 특징이 있다. 이 정도로 양극화가 진행된 막장 국가가 아니라도 투입 가능한 자원은 한정되어 있기에 이런 진압 부대는 가장 충성스럽거나 타 지역 출신 부대를 동원하거나, 아예 헝가리 혁명이나 바르샤바 봉기처럼 외국을 끌고 온다. 봉기가 국가 전역에서 발생하고 대신 진압해 줄 외국 군대도 없다면 지배층에게 굉장히 불리해진다. 봉기를 진압할 충성적인 부대는 부족하고, 충성스럽지 않은 부대로 봉기를 진압하려 하면 투입된 사병들이 봉기에 합류하거나 아예 부대가 통째로 봉기군이 되는 일도 발생한다. 러시아 혁명이 그 예다. 미얀마 민주화 운동도 국가 전역에서 발생하자 진압이 지지부진했고 결국 내전으로 확장되었다. 심지어 미얀마 군부는 특권계층화되어 군과 민간이 분리된 상태였는데도 불구하고 말이다.

또 게릴라전이나 테러리즘, 외국의 (외교적이든 무력이든) 개입 등 약자가 강자에게 대항할 방법은 많기 때문에 육해공을 모두 동원한다 해도 정부군이 진다는 보장은 없는 게 아니다. 단적인 예로 제국주의 시대 말기, 식민지의 독립운동을 유혈 진압한 열강들이 여럿 있었지만 미국이나 소련, 혹은 일찍 식민지를 포기한 다른 열강의 압력이나 호소, 회유에 의해 독립을 인정하거나 진압을 그만두기 마련이었다.

오히려 AK-47 같은 무기가 발달하고 인민전쟁 이론과 같은 게릴라 전략, 전술이 체계화되면서 민중봉기가 성공하는 경우는 오히려 늘어난다는 분석도 많다. 그도 그럴 것이 중세시대까지만 해도 기사들과 농민의 신체적 능력 차이가 상당했고[32] 전략적으로도 잘 교육받았으며, 무기 성능도 압도적이었다지만, 지금은 무기와 전술의 발달로 그러한 점을 쉽게 극복할 수 있게 되었다. 또한 테러리즘과 도시 게릴라의 등장으로 소탕 자체가 사실상 불가능해져서 다시 민중의 지지를 얻어서 와해시키는 수밖에 없게 되었다.

다만 여기에도 변수가 있는데, 기본적으로 국민이 국가의 주인이라는 사상 아래 굴러가는 민주주의 혹은 종교적 근본주의 국가거나, 독재 국가라도 아프리카나 남아메리카의 개발도상국처럼 군대가 비대칭 전력과 공군은커녕 중화기와 기갑 차량도 제대로 갖추지 못한 오합지졸인 경우라면 충분히 게릴라와 유엔 등의 도움으로 시민들이 이길 가능성이 있지만 압도적인 군사력과 굳건한 지지 세력, 정보 통제 능력을 갖추고 무슨 일이 생기면 지원해 줄 강대국을 업었거나, 강대국 자체의 독재자라면 국민이 아닌 자신과 자신의 군사력, 수뇌부를 최우선으로 생각하여 자국민 학살을 개의치 않을 가능성이 매우 높기에 독재자의 독단에 의해 모든 것이 결정될 가능성이 매우 높다.[33]
2.2.7.2. 피지배층이 승리하는 경우
하지만 피지배층이 지배층에게 무조건 패배하는 건 아니다. 최근의 사례로는 스리랑카 대통령이 2022년 스리랑카 경제위기로 스리랑카가 결국 디폴트 선언을 하게 되고 스리랑카 정부의 부정부패한 면이 수면 위로 떠오르자 분노한 스리랑카 시민들에 의해 전국 각지에서 반정부 시위가 일어나게 되었고 스리랑카 정부도 비상사태를 선포해 통행금지령을 내리고 공권력을 투입해 시위대를 체포, 구금하고 심지어 실탄까지 발포하며 진압을 시도하였지만 결국 반정부 시위대에게 대통령궁이 점령되었고 스리랑카 대통령은 해외로 피신을 하게 되었다. 세계사에서 중요한 사건임에도 타국에서 스리랑카를 비중 있게 다루지 않는 편이라 모르는 사람이 꽤 많다.

다수의 소외와 빈곤을 소수의 기득권자들이 아무리 강제로 틀어막아 놓아도, 그조차도 결국에는 사람이 하는 일이다 보니 외부적 압박에 넘어지든, 지배층 사이에서 내분이 나든, 피지배층이 궐기하든, 하여간 언젠가는 어떤 식으로든 불만이 터지게 되어 있다. 인종, 혈통, 종교, 민족, 지역감정 등의 전근대적 가치관을 강조-자극하면서 하부 계층의 결집[34]이나 내분[35]을 유도하는 방법으로 체제의 수명을 유지시킬 수 있기는 하나, 그런 식으로 대다수의 피폐감과 박탈감을 억제하기 위해서는 필연적으로 새로운 적을 계속 만들어낼 수밖에 없다. 결국은 그렇게 집단적 침묵과 억압으로 유지되는 시스템도 단기적인 불안정성을 막기 위해 더 큰 폭력과 억압을 동원하면서 결국 장기적으로는 체제 자체의 붕괴를 만드는 악순환 속에 빠질 수밖에 없다. 특히, 오늘날 세속적 가치관에 뿌리를 둔 의회 민주주의와 함께 굴러가는 현대 자본주의 체제에서는 사회적 가치관 자체가 아예 '이윤의 추구'이니 저런 세뇌 자체가 갈수록 잘 안 되고, 전통적인 가치관에 뿌리내리지 않은 자본가 기득권층의 특성상 분배를 극도로 혐오하기에 분배 정책도 쓰기 어렵다.

구성원 대부분이 최소한 먹고 살 수는 있던 사회에서 이런 식으로까지 일이 난 적은 아직까지 없다. 하지만 기본적인 생활이 안 될 정도의 절대적 빈곤은 민란을 부르기 십상인데 진승·오광의 난, 황건적의 난, 이자성의 난, 태평천국의 난 등 역대 중국 왕조들을 멸망시킨 대부분의 민란은 모두 빈곤층의 절대적 빈곤이 가장 극단적인 시점에 벌어진 것이었다.[36] 그 유명한 프랑스 혁명도 오랜 앙시앵 레짐 하에 사치를 누리는 왕실과 귀족들의 부당한 착취적 구조로 인한 민중의 빈곤과 생활고를 바탕으로 터진 일이다. 제정 러시아에서 공산혁명이 벌어지고 블라디미르 레닌이 정권을 잡을 수 있었던 가장 큰 원인도 제정 러시아 사회의 농노들이 고통받던 극도의 절대적 빈곤이었다.

20세기의 사회주의 열풍 또한 노동자의 권리 따위는 안중에도 없었던 근대 산업사회에 대한 반발이었다. 최근 일부 청년층을 중심으로 사회주의에 대한 긍정적인 주장이 나오기 시작한 것도[37] 비슷한 맥락. 2010년대에 터진 아랍의 봄과 특히 2011 이집트 혁명의 원인도 일차적으로 양극화와 경기불황, 그리고 곡물가격 폭등으로 인한 밀가루 가격의 상승이 겹친 데에 있었다. 또한 쿠데타를 일으켰던 극좌 포퓰리스트 우고 차베스의 대통령 당선, 도널드 트럼프의 아무도 예상치 못한 미국 대선에서의 승리, 버니 샌더스의 돌풍, 그리고 브렉시트 또한 양극화의 결과물로 보는 해석이 많다. 극심한 양극화 과정에서 도태된 다수의 하부 집단이 기성 정치권에 극도의 반감을 드러낸 결과라는 것.

민주주의가 잘 정착된 국가에서는 선거를 통해 평화적으로 일단 해결되는 경우도 있으나, 교체된 정권도 답이 없을 경우 민중봉기가 일어나기도 한다.[38] 혹은 독재 혹은 준독재 국가에서 반군세력이 민주화 이후 선거로 집권하는 경우도 흔한데, FMLN이나 투파마로스가 그런 경우다. 다만 당연히 이렇게 교체된 정권조차도 답이 없으면 더 막장으로 가게 된다. 문제는 교체된다고 답이 있는 경우가 오히려 별로 없다는 점이다.

시민과 반군이 이기지 못할 정도로 정부군이 잔혹한 진압을 펼친다면 미국, 러시아, 중국, 영국, 프랑스, 이탈리아, 스페인 등 강대국이나 과거 지배국이 정부 쪽에 외교적으로 강한 압력을 넣거나 개입하겠다는 암시를 주기도 하고, 시민 측에 물자나 정보 지원을 아낌없이 해 주거나 드물게 직접 군대를 보내 정부군 지도자를 제거하는 식으로 시민 측을 도울 수도 있다.[39]
2.2.7.3. 다른 시나리오
양극화를 겪는 국가가 약소국이지만 확실한 정치 이념을 가지고 있는 상태로 체제 붕괴를 겪는다면 이념은 같지만 기강이 잘 잡힌 사람들을 앉혀 확실히 통제권에 놓든 이 기회에 이념을 바꾸고 자신의 영향권에 놓을 의도든 간에 초강대국이 개입하는 사례를 자주 볼 수 있다.

그러나 최악의 시나리오는 따로 있는데, 바로 정권 붕괴에 성공했으나 교체가 실패하는 경우이다. 이 경우는 사회가 완전한 혼돈으로 퇴보하고 법과 규칙과 질서와 도덕마저 사라져 가장 악독한 독재 정권이 부러울 정도로 끔찍한 상태로 전락하게 된다. 무정부 상태의 가장 무서운 점은 강대국이 강제로 혼란을 수습하려 해도 엄청난 피해를 감수해야 하며, 새로운 정권이 얼굴을 내밀어 다시 질서를 확립하기도 굉장히 어렵다는 것이다.

2.2.8. 정치적 극단주의 성행

양극화가 심해지면 기성 정치체제에 불만을 가지게 되고 기존에 있는 정당들이 아무리 상황이 타개해도 상황이 바뀌지 않는다면 사회에 소외된 계층의 포섭을 실패하고 사회에서 소외된 사람들이 정치적 극단주의에 열광하고 정치적 극단주의는 이세력들의 포섭해 세를 불리게 되는 막장 상황이 펼치게 된다. 실재로 히틀러가 사회에서 소외된 청년들을 포섭해서 권력을 잡아서 독일을 더욱 더 막장으로 만든 역사적 사실이 있어고, 중국, 러시아, 동유럽, 동남아 공산화도 결국 양극화 때문에 공산화가 된 것이고 일본도 버블경제 붕괴로 잃어버린 10년으로 양극화 심해지면서 우경화가 심해졌고 미국 트럼피즘, 영국 브렉시트, 유럽 국가들의 극우정당 약진, 중남미 국가 극좌 포퓰리즘도 결국 양극화 때문에 일어난 것이다. 중동권의 이슬람 극단주의도 어려워진 경제로 생존이 위협받게 된 중동권 청년세대가 광신적인 믿음으로 어려움을 극복하고자하는 이유로 심해진 것이다.

정치적 극단주의는 상대진영을 보완과 극복의 대상이 아닌 척결과 타도의 대상으로 보기 때문에 더욱더 사회를 파편화시키고 또한 지지기반이 약해 정권을 유지하려면 갈등을 유발해서 사회 분열을 극대화시켜 자신들의 이익을 실현시키는데, 이에 대한 결과는 대개 두 가지 시나리오로 나뉜다.

먼저 강력한 자국 중심주의 세력이 우세하거나, 해당 성향 독재자가 권력을 잡아 주변국과 외교마찰을 일으키는 경우가 있는데 이는 최악의 경우 대리전으로 번질 가능성이 있다.[40]

두 번째는 국가를 균형 있게 양분하는 세력이 사이좋게 양극화와 극단주의를 맞는 경우인데, 이 경우에는 두 세력의 충돌이 위의 치안 악화와 맞물려 소요 사태나, 최악의 경우 내전으로 번지게 된다. 실제로는 인터넷 상에서의 극단주의자들 간의 키배로 자주 볼 수 있지만, 르완다에서 이미 일어난 적 있는 일인 만큼 각별한 주의가 필요하다. 이런 형태의 유혈 분쟁의 경우 국가 주도의 학살도, 대량 살상 무기도 없지만 모든 도구가 무기가 되며, 주동자는 처벌이 가능하지만 가해자 개개인의 수를 집계할 수 없어 처벌도 거의 불가능하고, 안전 지대 역시 존재하지 않으며, 그나마 남은 온건파도 상대 극단주의 세력은 물론 자기 편 극단주의자들에게 희생되는 등 피해 규모도 심각하다.

2.3. 원인

가장 유명한 것이 바로 주식, 부동산이다. 이미 미성년자 시절부터 부동산, 주식을 대물림받아 누구는 평생 꿈이지만, 금수저들에게 그건 기본일 뿐이다. 결국 2018년 20, 30대에 증여된 주택, 부동산 규모가 3조원을 찍었다. 참고로 한국 억만장자의 절반 가량은 재벌가 소속이다. ## 우리나라가 상속 비율이 높은 것은 사실이지만, 주의해야 할 점도 있다.[44]
다만 이를 해결할 수 있는 유일한 방안이라 할 수 있는 상속세마저 실익이 사실상 없다는 게 문제이다.[45] 실제로 우리가 부러워하는 '평등한' 선진국 중에 우리나라보다 상속세 부담이 더 많은 나라는 없고 정작 우리나라의 상속세는 세계 최고 수준이다. 게다가 계층이동가능성이나 혁신국가 지수 등을 참고하면 딱히 상속형 억만장자가 많은 나라라고 해서 중산층이 비율이 적고 자수성가가 불가능한 나라라고 단정할 수도 없다.[46]

2.3.1. 한국

아래 내용은 대체적으로 한국의 사례를 중심으로 서술하였다고는 하나, 다른 국가들에도 충분히 적용될 수 있는 것들 또한 다수 포함하고 있으니 유의.

2.4. 한국의 양극화 현황

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양극화에 대한 기사에서 가장 흔히 나오는, 서울특별시 강남구 구룡마을에서 타워팰리스를 보는 사진이다.

OECD 내로 한정하면 지니 계수 같은 지표에서는 한국은 상당히 양호한 축에 속한다. 일정 인구 이상 나라들로 제한했을 시에는 더더욱 그렇다. 2010년대 한국의 양극화 현상은 취약국가지수의 "경제발전의 불균형" 항목과 "빈곤과 경제침체" 항목의 변동에 따르면, 각각 2015년2014년에 자체 최고점을 찍었다가 2020년으로 향하며 다시 꾸준히 호전세에 있다.[55]

그러나 전반적인 양극화의 상황만을 보여주는 위의 지표와는 달리 한국의 소득 불평등은 결코 양호하지 못하며 주요국 중에서도 상당히 심한편에 속한다는걸 다른 지표들#은 보여준다.[56] 김낙년 교수는 한국의 상위 10%가 소득의 45%를 점유하고 있고[57] 상위 1%가 12-13%를 점유한다고 한다. #, 김낙년 교수는 세계가 1980년대를 기점으로 양극화가 급상승하는 영미형과 이전 수준을 유지하고 있는 유럽-일본형으로 분화되었으며 한국은 1990년대 중후반기 부터 영미형으로 빠르게 변화되고 있다고 말했다.

파일:소득격차.jpg
파일:상위 10%.png
(대한민국 상위 1%, 10%와 하위 90%의 소득 점유율과 김낙년 교수 연구의 상위 10%의 소득분배 비율)

또한 계층 관련하여 양극화가 덜한 것에 반해, 부동산 관련 지니계수는 다른 선진국들과 비교해 그다지 낮지 않다.

좌익 계열에서는 신자유주의의 영향으로 자본이 한 쪽으로 몰리기 때문에 양극화가 심해지고 있다고 분석한다.#, #2, #3

한국에서 양극화가 사회문제가 된 것은 IMF 구제금융 시기를 거치면서 상당수의 중산층들이 붕괴하는 위기를 겪었고, 그 이후로 경기활성화를 이유로 정부주도의 통화팽창=인플레이션이 이루어진 것으로부터 비롯된다.
연봉 금액별 인구수 및 근로소득액 (2010년, 단위: 만명. 조원. %)[58] #
구분 인원수 전체 근로자 중 비중 근로소득 전체 근로소득 중 비중
1,000만원 이하 451만명 31.6 % 21.0 조 5.70 %
1,200만원 이하 541만명 37.8 % 31.3 조 8.47 %
3,000만원 이하 990만명 69.3 % 123.0 조 33.28 %
4,500만원 이하 1,189만명 91.4 % 123.0 조 47.15 %
6,000만원 이하 1,306만명 91.7 % 260.2 조 70.41 %
8,000만원 이하 1,382만명 97.4 % 313.1 조 84.72 %
1억 이하(A) 1,409만명 98.6 % 337.4 조 91.30 %
1억 초과(B) 19만명 1.4 % 32.2 조 8.70 %
전체 (A)+(B) 1,429만명 100 % 369.6 조 100.00 %

서울경제신문에서 2010년 발표한 기사에는 575만 명의 근로자가 세금을 안 내도 되는 '저소득 근로자'로 확인됐다. 1억 원 이상 소득을 올리는 근로소득자는 1.4%인 것으로 나타났지만 이들의 전체 소득에서 차지하는 비율은 8.7%이며 금액으로는 32조이다.
한편 37.8%(541만 명)에 해당하는 저소득층 근로자의 소득이 전체소득에서 차지하는 비율은 8.47%로 총 31조였다. 소득인구 중 37.8%(541만명)를 차지하는 저소득층의 전체 소득 31조는 소득인구 중 1.4%(19만 명)의 비율을 차지하는 고소득층의 32조보다 소득의 합계가 적었다.

전반적인 한국의 분배지표(자료 통계청)에 따르면 1995년 0.251이었던 지니계수는 2013년 0.302로 악화되었으며, 소득 5분위 배율(소득 최상위 20%와 최하위 20%의 소득격차)은 4.82배로 벌어졌다. 중산층 비율도 1995년의 75.3%에서 2011년 67.7%로 감소했는데, 최근 거듭되는 저성장, 고용둔화, 노령화, 대기업 위주의 독식체제가 유지되면서 청년층의 중산층 진입 경로가 차단, 양극화가 여러모로 심화 되고 저변도 넓어지고 있는 것. 그 결과 각종 범죄와 자살, 사회불신의 고조, 잃을 게 없는 청장년층의 묻지마 범죄의 사회적 문제 대두등 사회병리 현상의 확산-악화가 주로 이런 2010년대 초중반에 세간에 본격적으로 알려졌다.

2014년에도 이러한 현상은 지속되고 있다. 빈곤갭(Poverty Gap)[59] 비율은 39%로 OECD 중 3위에 달했는데, 이는 스페인멕시코 바로 다음이며, 빈곤율은 2017년 기준 14위로 아주 나쁜 편은 아니지만 그렇다고 양호하다고도 볼 수 없는 미묘한 중간 상태다. 다만 이것이 사회 전체적인 상황을 대변하는지에 대해서는 조금 고려해볼 필요가 있는데, 한국의 빈곤율 관련 지표들은 OECD 부동의 1위, 그것도 회원국 평균의 4배에 달하는 가히 처절한 수준의 노인 빈곤율에 의해 견인되는 경향이 크기 때문이다. 그 외에 전체 GDP 대비 사회복지 공공부문 지출비율은 OECD 32개국 중 31위로, 멕시코를 제외하면 꼴지. 웰스X에 의하면, 2014년 기준 1390명의 최상위층이 국가예산에 버금가는 270조 원가량의 자산을 독점하고 있다고 한다.#

이 정도면 총체적 불황이 아니라 양극화다. 불황은 서민층의 불황일 뿐이고 같은 시기 인천국제공항은 사시사철 초만원이다. 오히려 메르스가 인천공항 이용객 수를 떨어뜨린 적은 있었다. 불황이 해외여행을 줄이는 것이 아니라 메르스 같은 국지적 이슈가 문제다. 소비패턴의 변화로 해외여행이 늘어난 점을 꼽을 수 있겠지만, 어쨌든 서민층의 불황이란 말은 양극화에 의한 것이다. 메르스는 부유층에도 영향을 주는 것이므로 이것이야말로 절대적 불황의 원인 중 하나.

결혼대란이라고 아우성쳐도, 강남의 좋은 예식장이나 대형 교회 예약은 2년 정도는 밀려서 부유층들의 결혼식 날짜 고르는 것은 빈 결혼식장 있는 날짜대로 간다. 결혼대란이란 것은 전체 평균이고, 강남 예식장 초만원은 양극화의 예시로 적합하다. 장바구니 물가를 비롯한 의식주가 훨씬 비싼 백화점에는 지금도 발길이 끊길 일도 없고 한끼 식사보다 비싼 디저트 시장 규모가 몇 천 억 단위가 되는 등 양극화임을 보여주는 사례는 수도 없이 많다. 고급 전자기기가 잘 팔리는 것도 당연히 포함된다.

오히려 코로나19 사태로 인해 최저가 가성비 추구 제품과 더불어 기존에는 일반인들이 감히 범접하지 못했던 초고가 플래그십 하이엔드 가전 또는 특급호텔 등 초고가 외식 시장이 대성공을 거둔 다양한 사례, 이 자체가 양극화의 교과서라고 봐도 좋다.

어떤 부동산 논객은 "학생 수가 아무리 줄어도 명문대 입시는 어렵다. 따라서 강남3구의 부동산은 절대 망하지 않는다."고 비유하기도 한다. 서울 공화국 문제가 오히려 공고해져 부울경의 강남이라던 해운대구 아파트 평당가가 서울의 서민동네 역촌동, 시흥동, 도봉동 등과 비슷해진 것도 적당한 예시. 심지어 떵떵거리며 지방에 살기보다 서울의 개똥밭에 구르는 것이 낫다는 부동산 카페 댓글도 보일 정도다.

과거 한국 청소년들이 선호하는 직업 중 하나가 바로 연예인이었던 것도 그렇고,[60] 현재 한국 청소년들이 가장 선호하는 직업은 공무원이 되었다.[61] 이후 2017년말의 암호화폐 투기 광풍에서 투자자 중 절반 이상이 청년층임이 나타났는데 청년층들이 한탕만을 노린다는 생각들도 이와 무관하지는 않다.

2.4.1. 연봉금액별 인구수 및 총급여

2009년 기준 자료[62]
{{{#!folding [ 펼치기 · 접기 ]
{{{#!wiki style="text-align:left"
구분 소득 계층 인구 (단위: 명) 계층 총급여 (단위: 백만원)
2007년 13,376,254 324,809,345
2008년 14,045,580 352,683,103
2009년 14,294,993 361,466,457
근로소득(총급여)규모별 14,294,993 361,466,457
5백만원 이하 2,659,521 6,185,583
8백만 ~ 5백만 1,094,301 7,064,198
1천만 ~ 8백만 759,867 6,885,904
1.2천만 ~ 1천만 895,860 9,991,260
1.5천만 ~ 1.2천만 996,651 13,473,888
1.7천만 ~ 1.5천만 594,554 9,525,613
2천만 ~ 1.7천만 809,685 14,954,989
3천만 ~ 2천만 2,096,052 51,725,065
4천만 ~ 3천만 1,444,493 50,241,705
4.5천만 ~ 4천만 565,364 23,122,860
6천만 ~ 4.5천만 1,171,760 60,951,033
8천만 ~ 6천만 759,880 51,898,664
8.5천만 ~ 8천만 96,524 7,952,977
9천만 ~ 8.5천만 73,780 6,448,318
9.5천만 ~ 9천만 56,848 5,251,440
1억 ~ 9.5천만 63,314 4,218,787
2억 ~ 1억 171,137 21,355,591
3억 ~ 2억 14,483 3,453,569
5억 ~ 3억 6,809 2,559,465
10억 이하 ~ 5억 이상 3,071 2,053,985
10억 초과 1,039 2,231,583
}}}}}} ||
2019년 기준 자료[63]
{{{#!folding [ 펼치기 · 접기 ]
{{{#!wiki style="text-align:left"
구분 소득 계층 인구 (단위: 명) 계층 총급여 (단위: 백만원)
2015년 17,333,394 562,509,592
2016년 17,740,098 595,990,661
2017년 18,005,534 633,611,675
2018년 18,577,885 677,488,617
근로소득(총급여)규모별 19,167,273 717,531,015
1천만 이하 2,983,106 14,027,094
1.5천만 이하 1,431,264 17,956,880
2천만 이하 1,551,944 27,308,759
3천만 이하 4,331,915 106,182,011
4천만 이하 2,611,774 90,563,730
4.5천만 이하 949,555 40,286,192
5천만 이하 795,809 37,754,314
6천만 이하 1,220,521 66,816,333
8천만 이하 1,575,979 109.072.446
1억 이하 863,500 76,496,778
2억 이하 753,925 95,614,083
3억 이하 60,341 14,375,788
5억 이하 25,390 9,480,938
10억 이하 9,396 6,223,435
10억 초과 2,854 5,372,237
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3. 부의 양극화

위에서 주로 소득 양극화에 대해 다루었으나 부의 양극화 문제도 다룰 수 있다.

한국보건사회연구원이 최근 발간한 ‘우리나라 가계 소득 및 자산 분포의 특징’ 보고서를 보면 우리나라 가계단위의 가처분소득 지니계수는 0.4259인데 반해[64] 순자산 지니계수는 0.6014로 자산불평등이 소득불평등보다 수치가 높았다.

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이미지출처:연합뉴스
OECD 각국의 순자산지니계수를 수록한 2010년 가계금융조사 결과 보도자료

한국의 순자산 지니계수는 의외로 상당히 낮은 축에 속한다. 이러한 자산 분배 이야기는 관련 자료를 소득보다도 훨씬 찾기가 어려워 공론화에 어려움이 많다.

토마 피케티가 이러한 부의 양극화 문제를 다룬 것으로 유명하다. 다만, 항목에 들어가보면 알겠지만 부의 격차가 소득 양극화로 이어진다는 류의 이야기는 굉장히 많은 비판을 받고 있다. 다수의 북유럽 국가들은 익히 알려졌다시피 소득의 격차는 아주 적지만, 반대로 부의 격차는 세계 최고 수준이다. 오히려 기술의 변화가 소득 격차의 원인이라는 것이 학계의 일반적인 주장이다.[65] 그리고 사실 자산도 그 성질에 따라 수익률이나 감가상각에 차이가 크다.[66]

4. 양극화는 자본주의 시장경제의 문제인가?

자본주의 시장경제(이하 자유시장경제).[67] 에서는 양극화가 심화되었다.

실질적으로 사유재산권이 보장되고 자유로운 거래가 가능한 시장경제체제에서, 부익부와 빈익빈 현상은 계속 일어나고 있다. 부는 무한하지 않기 때문이다. 부자의 부가 증가되면, 빈자의 부는 점점 사라진다. 시장경제체제가 오래 지속되어 자본주의가 발달한 나라일수록, 그리고 시장경제체제를 손대지 않아야 한다고 생각하는 자유주의가 강할수록 이러한 경향은 가속화되어왔다.

모든 사람이 공정한 룰에 따라, 같은 출발지점에서 경쟁하는 상황은 벌어지지 않는다. 모두의 출발지점이 다르고, 각자의 능력이 다르고, 운이 다르다. 그 상황에서 각자 능력껏 경쟁하면, 양극화는 벌어질 수밖에 없다.

무엇보다 부자는 실패해도 모든 돈을 다 쓸 때까지 기회가 있지만, 서민이 실패하면 노숙자의 길 뿐이다. ( ...) 거기에 세계화라는 이름으로 외국의 노동자와도 경쟁해야 하는 만큼, 자신의 본래 자리를 지키는 것도 최선을 다해야 한다. 수정자본주의를 도입해 복지와 임금에 간섭을 한 유럽이, 미국같이 자유주의가 판을 치는 나라보다 그나마 양극화가 덜하다는 게 이를 뒷받침한다.

게다가 자본주의는 돈이 돈을 부른다. 100원에서 1억까지 가는 길이랑 1억에서 10억까지의 가는 길은 난이도가 천지차이다. 부자가 더 큰 부자가 되는 건 쉽지만, 가난한 사람이 부자가 되는 건 절대 쉽지 않다.

그리고 설사 1%의 확률을 뚫고 사업을 일으켜 일시적으로 성공한다고 해도, 시장경제에선 대기업과의 경쟁도 받아들여아 한다. 중소기업이라고 봐주는 거 없다. 대기업이 특허를 물고 늘어진다던가, 하청업체를 동원해 협박하던가, 특허를 우회해 경쟁제품을 생산하더라도 이는 공정한 경쟁이므로 대처할 방법이 없다. 당신이 선택할 수 있는 일은, 이대로 망하던가, 대기업에 항복해서 목숨을 구걸하던가, 외국이나 해당 대기업의 라이벌 대기업에 손을 벌리고 대항하는 거 정도다.

큰 기업은 중소기업을 합병해 더 커지고, 중소기업은 일시적으로 커지더라도 곧 잡아먹힌다. 기업의 양극화이다. 중소기업 업종으로 지정되어 있던 보호받고 있던 소규모 두부회사들이, 보호업종에서 해제되자 마자 대기업들에게 잡아먹혀 시장지배율을 잃거나, 망하거나, 하청업체로 전락한 사례가 좋은 예시다. 보호업종은 수정자본주의, 계획경제의 흔적이고, 보호업종 해제는 말 그대로 시장경제다. ( ...) 두부업계가 시장경제로 환경이 바뀌자 바로 거대 자본을 가진 대기업으로 인해 양극화가 일어난 것이다.

이처럼 민간에서 부의 집중이 일어나면, 사회가 불안해지고 경제성장이 둔화된다.

부자 몇 명이 천만원짜리 비싼 TV를 하나 사더라도, 일반 시민들 천명이 일반 TV하나씩 사는 것보다 못하다. 부자의 소비로는 막대한 경제를 유지시켜주지 못한다. 공장이 돌아가지 않는다. 채산성이 맞지 않는다.

명품이 지금처럼 성장할 수 있었던 건, 소수 부자 아래에 다수의 고소득층이 존재했기 때문이다. 중산층과 일반 서민들이 무리를 해서라도 갖고 싶어했기에 가능했던 것이다.

하지만 고소득층이 무너지고, 중산층이 사라지면, 돈이 없으니 물건이 안 팔리고, 물건이 안 팔리니 회사가 문을 닫고, 회사가 문을 닫으니 수입이 없어져 더더욱 불황이 심해지게 된다.

게다가 부자들에게 모인 돈이 모두 투자로 이어지지 않는다. 공장 같이 리스크가 큰 사업보단 부동산 투기나 주식처럼 쉽게 손을 넣고 뺄 수 있는 일을 선호하며, 부동산 투기의 경우, 집값과 월세가 올라가고, 빈민들이 살 곳마저 쫓아내는 재개발만 이루어질 가능성이 높고, 당연히 그 이익은 빈민들에게까지 돌아가지 않는다.

시장경제 덕분에 중산층이 발생할 순 있어도 그게 지속될 순 없다. 자본주의와 시장경제에서 부는 더 큰 부로 집중된다. 그리고 나라의 모든 부가 최상위권으로 모이면, 그 나라에 사는 가난해진 서민들에겐 한 가지 선택지밖에 남지 않게 된다. 도저히 못 살겠다고 나라를 뒤엎고 새로 정권을 세운 후, 나라의 부를 나누는 것이다.

유럽의 사회주의 및 수정자본주의는 마지막 선택지만 남기 전에, 소득세, 상속세나 재산세, 법인세 조절, 최저임금 인상, 복지 확대, 외국인 근로자 문제 조절, 중소기업 보호 등의 정책을 펴서, 부의 양극화를 최소화 해 최악의 사태가 안 일어나게 하는 것이다.
빈곤과 빈부격차는 해결하기 어려운 인류의 과제다. 당연히 자유시장경제만으로는 결코 해결할 수 없다. 경제성장은 영원하지 않으며, 부는 무한하지 않다. 그에 비해 사람의 욕심은 무한하며, 개별 능력은 천차만별이다.

5. 관련 창작물

6. 관련 링크

근로자 40%가 월급 100만원 안돼
경제교과서 뛰어넘기(36. 끝) 양극화
상위 20%와 하위 20% 계층간 보유자산 격차가 무려 474배에 달했다.
(한국일보)소득 불평등, 공식지표보다 10%이상 심하다
지구촌 커지는 빈부격차… ‘잿빛 그늘’ 짙어지는 한국
소득 양극화, 임계점에 다다르다
월스트리트, “소득 불평등은 미국 경제 성장을 방해합니다”
크루그먼 칼럼: 눈에 보이지 않는 부자들
조셉 스티글리츠 칼럼 : 중국의 국가와 시장 사이의 균형 개혁
자격 없는 부자들 (The Undeserving Rich)
경제 불평등의 악순환

대부분 2014년 이전 자료이다.

7. 관련 문서

8. 기타 관련 글



[1] 그래서 양극화 현상을 마태효과라고 일컫기도 한다. 마태의 직업이 세금 걷는 징세청부업자(세리)였다는 걸 생각하면 경험에서 우러나온 구절일지도 모른다.[출처] #[3] 자본주의의 붕괴의 단초로 항상 그리고 가장 많이 언급되는게 양극화이다.[4] 사실 이 쪽이 훨씬 짬밥이 길다.[5] "연간 증가 富 82%, 상위 1% 부자에 간다..하위 50%는 전무[6] 특히 양극화가 경제성장을 저해하는지, 이 논문에서는 일단 소득 양극화나 분배 불균등이 경제성장과 상관관계를 발견하지 못했다고 한다.[7] 카더라 수준의 가설 정도는 여럿 있지만 진정 실증분석까지 한 케이스의 경우는 발견되지 않고 있다.[8] 이론의 영역이 아니라 회계적인 사실이다.[9] 이 식을 적절히 조절한다면 저축+세금-정부지출-순수출=투자가 된다.[10] 케인스는 전 국민이 저축을 늘리는 것이 오히려 경기를 악화시킨다는 저축의 역설을 들며 소비는 미덕, 저축은 악덕이라는 표현을 사용했다[11] http://databank.worldbank.org/data/views/reports/tableview.aspx[12] 정부지출은 경제변수에 따라 좌우되는 것이 아니므로 보통 상수 취급되는 것이 현실이며, 순수출의 경우 대체로 그 비중이 소비와 투자에 비해 크지 않다. %수치가 가장 높았던 것이 벨 에포크 시대의 영국이 5~6% 정도를 기록한게 다다.[13] http://www.economywatch.com/economic-statistics/economic-indicators/Investment_Percentage_of_GDP/[14] 다만, 해당 책에서는 정말 소득 불평등과 경제성장이 무슨 상관관계가 있는지는 관련 통계가 부족하다고 한 바 있다. 아래에 언급된 실증분석은 간접적이고 부분적인 분석이다.[15] 케인즈, 레이건, 마르크스에 이르기까지 많은 사람들이 이런 주장을 했다.[16] 실제로 소득불평등이 높을수록 인적 자본 축적이 낮다는 분석이 있다. 아울러, 그 역 역시 성립한다는 주장 역시 그레고리 맨큐, 라구람 라잔, 퍼 크루셀, 토니 스미스 등 적지 않은 경제학자들이 주장했다. 이 점 때문에 미국에서는 경제학자들이 공교육 개혁을 주장하는 것도 사실이다. 물론, 우리나라는 사교육과 피터지게 싸운 덕에 공교육 제도만큼은 상당히 잘 되어 있다고 한다.[17] 다만, 조세 징수와 재분배가 일반적인 경우 경제 전반의 비효율을 증가시키는지에 대한 증거는 없다. 오히려 불평등이 심한 나라들은 그렇지 않은 나라보다 세율이 높다. 거기에 더해, 이건 엄밀히 말하면 소득불평등보다는 정부 규모의 문제다.[18] Marcus & Corner,'우리는 왜 충돌하는가',박세연 역,흐름,2015,p221에서 재인용[19] 가령 미래가 불확실하다던가 하는 건데 애시당초 이걸 극단적으로 따지면 공무원조차도 해당되기 때문에 양극화나 소득분배의 문제는 아니다. 이 외에도 특히 서울권에 사람이 너무 많아서 경쟁이 치열한 것도 삶의 질을 떨어뜨리는 요소인데, 이것도 일단은 양극화와는 별개의 문제다.[20] 같은 블루칼라 계층이라도 숙련기능직은 도심 외곽 아파트 단지, 중산층이 밀집한 지역과 그 근처에 많이 거주하지만, 단순노무직 노동자는 저소득층이 많이 사는 달동네나 그 주변에 거주하는 편이다.[21] 여러모로 개개인의 노력과 참여가 필요하다 보니 조별 과제를 해보면 공산주의가 망한 이유를(...) 알 수 있다는 개드립도 상당히 많이 알려져 있다. '자본주의' 문서에도 관련 내용이 있다.[22] #1-1, #1-2, #1-3, #2, #3, #4, #5, #6, 시계 거꾸로 돌리기 실험 관련 글 1, 관련 글 2)[23] 실증적으로 증명할 수 있는 건 수정해서 제외 바람.[24] 하지만 이렇게 개혁을 하겠다는 의지를 불태워도 기업가가 공익적일 수 없다. 결국 최악을 면하더라도 차악에서 머무르게 된다.[25] 의무교육을 무조건 수료해야 한다는 것을 달리 말하면 의무교육에 소모되는 시간에는 다른 것을 시킬 수 없다는 말이다.[26] 실제로 치안/자료해석 문서를 보면 살인율이 전세계에서 가장 높은 도시의 거의 대부분이 미국 할렘가나 중남미 아니면 동남아 일부, 남아공에 있는데, 이 사회들의 공통점이 고질적인 빈부격차가 부패한 공권력과 광활하고 험난한 자연환경 등과 겹쳐져 헬게이트가 열리고 말았다는 점이다.[27] 이야기 내에서 근미래 디스토피아를 가정하는 작품에서 볼 수 있는 공권력의 완전 민영화 혹은 제멋대로 부패하여 정작 죄를 막는 데 무력한 고위층을 뜻한다.[28] 실제로 러시아 최고 권력자의 개인 병력인 국가근위대FSB, 사설 병력인 바그네르 그룹은 우크라이나 최일선에 투입된 정예부대였다. 물론 하라는 전투는 안 하고 하루하루 전쟁범죄를 저지르는, 군대라고 부르기도 부족한 집단으로 변모했지만. 푸틴 이전에도 히틀러 등 일부 권력자들이 전차와 전투기까지 갖춘 최정예 사설 군대를 부린 적이 있긴 했지만, 최정예 병력이라는 명예 그리고 실제 눈여겨볼 만한 전과와 달리 이런 개인 군대는 괴링의 겉만 번지르르한 군대(그나마도 졸전과 팀킬만 잔뜩)를 제외하면 모두 무시무시한 전쟁범죄 전문 부대였다.[29] 사회 장벽 조장, 새 사회 건설 주장.[30] 실제 사례로, 양극화 그리고 그로 인한 반정부 사태와는 얘기가 좀 다르긴 하지만 체첸 전쟁의 예가 있다. 1차 체첸 전쟁에서 옐친의 러시아군이 엄연히 자국의 일부인 그로즈니를 기갑부대와 기계화보병을 동원해 공격했다가 왕창 깨지자 2차 공격 때 옐친(과 푸틴)은 전략폭격기와 부라티노로 그로즈니를 완전히 쓸어 버렸다.[31] 전시 상태였던 바르샤바를 제외한다면 극단적인 사례긴 하지만 북한이라는 끔찍한 예가 있다. 신의주 반공학생사건에서는 소련군이 전차와 전투기를 끌고 와 시위대를 진압했고, 1970년대 해주에서 일어난 시위에서는 군에 의해 3만 명 이상의 시위대와 시민이 사망했고, 1987년 5월에 함북 온성군 소재 모 정치범수용소에서 일어난 봉기에는 경비병력이 쓸려나가고 소총탄마저 떨어지니까 북한군이 고사포를 끌고 와서 시위대에 발사했다고 한다(경비병력 200명, 수감자 500명 이상 사망 추정). 당연히 세 사례 모두 피지배층의 참패. (북한의 반체제 운동과 북한군의 진압 사례) 물론 북한의 경우는 중국과 러시아라는 뒤를 봐주는 큰 형님이 있고 삼대 부자가 절대권력을 차지했기에 가능한 상황이다.[32] 기사나 귀족들이 훨씬 잘 먹었기 때문이다.[33] 가까운 예로 현재 푸틴이 이 점을 잘 활용해 봉기 가능성을 원천봉쇄하는 중이다. 러시아는 안 그래도 경제가 어려운 편인 데다 전쟁으로 인해 경제가 와해되다시피 해서 지도자를 실각시킬 움직임이 나오기에는 명분과 조건은 충분해 보이지만 러시아 경찰은 시위대가 나타나는 족족 해산시키거나 체포하고 있고, 정보 통제 능력이 우수한 편인데다 서방 SNS가 차단당한 점 때문에 국민 측이 통합하기도 힘들어졌다. 그렇다고 전폭적인 봉기가 일어나기에는 친푸틴 여론 역시 만만찮은 데다 후방에 남은 러시아 극동 군구 육군의 엄청난 군사력과 공군의 전략폭격기 부대, 해군의 전략원잠, 전략로켓군의 핵미사일은 시민보다 압도적으로 강력하고, 해외 강대국도 본격적으로 개입하기에는 러시아는 물론 인류 전체가 망할 수 있다는 굉장히 큰 리스크가 있다는 것을 푸틴이 잘 알고 있고, 또 활용하고 있기에 러시아 국민들은 반전 여론과 상반되는 동원령 선포에도 불구하고 저항 대신 망명을 택하고 있는 실정이다.[34] 고전적인 예제가 바로 19세기 초중엽 미국 남부이다. 당시의 백인 인구 중에서 실제로 노예를 사거나 부릴 만큼 재산이 있었던 사람들은 전체의 10% 정도에 불과했고, 나머지 인구 대부분은 영세 농업 노동자 혹은 쥐꼬리만한 자영농이었다. 객관적인 경제력이나 삶의 질이 이웃 대농장주들은 물론이고 북부의 공업 노동자들보다도 낮았던 그 백인 빈농들의 불만과 박탈감을 해소하기 위해 노예주 등 남부의 사회지배 신분제들이 노예제로 대표되는 제도적 인종주의를 강조했다는 건 이미 역사-사회학계에서는 공공연한 사실.[35] 본격 1917년의 그 대혁명이 터지기 전에 진압되었던 수많은 제정 러시아의 혁명 운동들도, 혁명가들이 뭔가 모여서 뒤엎을라 치면 차르정 측에서 제국 내 비러시아계 폴란드인/타타르인/유대인 등에 대한 뿌리 깊은 불신을 부추겨 내분과 팀킬을 통해 틀어막는 식으로 재미를 많이 봤다. 좌우를 막론하고 정부가 의도한 것은 아니지만, 인터넷 커뮤니티에 뿌리를 두고 있는 세대갈등, 남녀갈등 역시 한국의 발전을 가로막고 있는 걸림돌 중 하나이다.[36] 이자성이 반란을 일으킬 당시 명나라는 베이징의 사족집단이 그야말로 사치의 극을 달린 반면 농민들은 굶어죽고 있었고, 홍수전이 난을 일으킬 때도 청나라는 만주 귀족 및 이에 협력하는 사족들과 대다수 한족 백성들의 삶의 격차는 극단적이었는데 명장이라는 영화에서 막장인 당대 청나라의 현실을 제대로 묘사하고 있다. 관군 지휘관인 조이호의 설득으로 소주의 태평천국군은 성문을 열고 항복했는데 문제는 이들을 음식에 먹일 수 없던 것. 관군조차도 며칠을 쫄쫄 굶다가 허기만 겨우 달랠 만큼의 식량이 도착했는데 이걸 포로들과 나눠먹었다간 당장 관군들부터가 반란을 일으킬 분위기였다. 때문에 총사령관 방청운은 관군들에게만 식량을 지급했고, 조이호를 믿고 무기를 내려놓고 항복했던 태평천국군은 식량을 받지 못하자 반발하며 맨손으로 저항하다가 학살당했다. 하지만 북경의 높으신 분들은 산해진미를 즐기고 있었다.[37] 현존하는 몇 안되는 일반적인 사회주의 국가인 쿠바에 대한 긍정적 평가가 대표적이다.[38] 미국 폭동이 그런 경우. 혹은 사실상 선거가 기득권들에게 사유화 돼서 발생하는 경우도 있다. 필리핀 국가민주전선이 그런 경우다.[39] 물론 외국이 개입하여 해결되는 경우는 당사국이 약소국 혹은 과거 피지배국이며 독재자가 사리분별은 할 줄 아는 경우에 해당한다. 프랑스의 호소를 씹다가 프랑스군에 의해 강제로 쫓겨난 중앙아프리카 제국의 보카사, 세계 모든 국가가 제재를 가하는데도 불구하고 자국민 탄압과 핵개발을 계속하고 있는 윗동네의 김씨 왕조처럼 독재자가 막장인 경우는 외국의 개입도 잘 안 먹히는 경우가 많기 때문이다.[40] 경제 대공황으로 인한 극심한 양극화로 독일은 생존을 위해서 히틀러와 나치를 지지했고 이는 2차 세계대전으로 발전했다.[41] 모든 체제에서 양극화 현상이 발생한다는 주장도 있지만 문화대혁명 후기의 중국이나 로자바, 자유지구, 사파티스타 치아파스 등의 무정부 공산주의 연합체에는 빈부격차가 없다.[42] 예시를 들면 한국에서 인테리어 등 각종 건물 수리에 종사하는 노동자들의 상당수는 인도, 태국, 베트남, 미얀마, 인도네시아, 말레이시아 등에서 들어온 20, 30대들이다. 이들은 고향에서 먹고사는게 힘들어서 들어온 것이 아니라 어중간하게 먹고살자면 살 수는 있지만 1세대 이후 한인 이민자들처럼 정치적, 사회적, 경제적으로 더 나은 삶을 살고 싶지만, 미국까지 갈 만큼의 스펙은 없어 한국으로 온 것이기 때문에 고향으로 돌아가는 게 목적이 아닌 사람들이 전보다 크게 늘어서 한국어를 적극적으로 배우고 있는데, 정부 입장에서는 정착과 동화를 자발적으로 희망하는 2030 청년층이 공급되니 좋은 일이지만 해당 연령층에 있는 대다수의 비숙련 노동자들 입장에서는 경쟁이 더 세지는 격이라 환영하기 어렵다. 이 점은 미국, 유럽, 일본 등 다른 나라들도 마찬가지.[43] 미국 심리학회가 발표한 사회경제적 지위와 교육에 상관관계에 대한 발표자료, 연합뉴스 기사(2016) “수능 점수, 부모 수입 많을수록 높다“)[44] 주로 비교 대상이 되는 나라들이 세계적으로 독보적으로 자수성가 부자가 많고 전문경영인 체제가 초강세인 미국, 미군정에서 재벌 해체가 일어난 일본, 자본주의 역사가 짧아 재벌가문이 형성될 세도 없었던 국가들이라는 점이다. 또한 미국 억만장자들은 포브스를 관련 자료로 많이 쓰는데, 포브스에선 도널드 트럼프도 자수성가로 분류되어 있다. 이런 기준으로라면 물려받은 기업을 전혀 다른 수준으로 키워낸 이건희, 정몽구 회장은 이보다 훨씬 더 한 자수성가라고 볼 수 있다.[45] 자세한 내용은 상속세 문서로.[46] 예를 들어 사회이동가능성은 상속형 억만장자가 100%인 핀란드는 3위, 우리나라보다 훨씬 높은 덴마크는 1위, 미국은 우리보다 낮은 27위이다. (WEF/2020년)[47] 베이비붐 세대들의 투기 때문에 부동산 거품 등의 사회적 문제가 심화되고 있기는 하지만, 결국은 이들도 생존을 위해 안정적인(또는 안정적이라고 생각되는) 부동산 재테크에 몰리는 것이다. 다르게 말하면 그만큼 한국에서 노후에 안정적으로 살 수 있게끔 하는 사회적 안전망이 부족하다는 반증이기도 하다.[48] 희망직업 조사에서도 미성년자대기업, 공기업, 공무원 등이 비슷한 %수치로 TOP3를 형성하지만 성인건물주가 압도적 1위다.[49] 흔히 퇴직 후 치킨집 차린다는 세간의 풍문으로 대표된다.[50] 특히 대기업들이 중소기업을 압박하는 상습적인 방법으로 바로 어음이 있다. 자세한 건 해당 문서로.[51] 단, 2010년대 극후반 이후로는 취업난 자체의 심화와 업무 능력, 커뮤니케이션 능력에 비중을 높이는 식의 취업 트렌드의 변경으로 첫 직장으로 인한 낙인 효과는 점점 사라지는 편이며, 오히려 졸업 후 중소기업이나마 1~2년 근무해 본 경력은 재취업 시 학벌 이상의 강점으로 작용할지언정 최소한 마이너스는 되지 않고 있다.[52] 다만 2022년 이후 공무원의 선호도가 낮아지게 됨으로써 이마저도 옛말이 되고 있다. 공무원의 잔혹한 현실들이 매체에 드러나게 되자 공무원 경쟁률이 떨어졌다.[53] 다만, 세수 대비 비중은 그리 낮지 않다.[54] 유권자의 절대 대부분을 차지하는 서민-중산층들에게 광역 어그로를 시전하게 되니 정치인들 입장에서도 매우 부담스럼다.[55] 공교롭게도 이 2014년~2015년이라는 시기는 수저계급론이 나오며 한국 사회에서 양극화가 본격적인 사회 이슈로 대두되던 시점이다. 실제로 아래 통계나 기사들도 이 시기에 조사되거나 작성된 것이 많다.[56] 위에서 제시하는 지니계수의 단점 문단에 나온다.[57] 이 수치는 불평등이 매우 심한 영미권에 버금가는 수치이다.[58] 연봉금액별 인구수 및 근로소득액 원본 자료 자료사라짐에 따라 당시 복사된 자료 링크로 대체함. 링크[59] 빈곤선과 평균 소득 사이의 차이를 나타내는 비율[60] 멋지고 화려하고 별다른 노력 없이도 어느 날 갑자기 유명해져서 별다른 것이 없어도 이러한 유명세로 인해 방송 출연료, 광고 비용, 홍보, 행사 뛰고 거액의 돈을 챙긴다는 인식이 상당했다. 때문에 일부 얼굴이 좀 받처주는 일진들에게 꿈이 뭐냐고 장래희망 조사하면 항상 나왔다. 문제는 연예인 문서를 보면 연예계에서 성공한다는 것은 전혀 쉽지 않다는 것. 얼굴이 좀 된다고 해서 성공할 수 있는 만만한 곳이 결코 아니다! 극소수의 성공하고 자리를 잡은 화려한 연예인들과 대비되는 무명 연예인들의 설움과 생활고는 가히 상상을 초월한다. 김병만이 이를 제대로 보여줬는데 돈이 없어서 빈병을 주우러 다녔고 무명 시절엔 자살까지 생각할 정도로 생활고에 시달렸다. 실제로도 연예인의 자살 원인에서 생활고가 큰 비중을 차지한다. 조금 과장해서 말하면 수천, 수만명이 도전해서 한두명이 살아남는 곳이 연예계이고 그 한두명이 우리가 TV에서 보는 성공한 연예인들이다. 연예계는 철저한 능력주의 사회이면서 동시에 운이 굉장히 중요한 사회이기 때문에 운 좋은 극소수만 살아남고 대부분은 소리 소문 없이 사라지거나 제대로 된 시작도 못하고 꿈을 접는다. 그리고 그렇게 운 좋게 성공하더라도 그 유명세나 성장세를 유지하지 못하면 얼마 못 가서 다시 묻히는 일이 허다하다 원 히트 원더 문서로.[61] 다만 2021년 이후 공무원은 대기업에 의해 청소년들이 가장 선호하는 직업 1등 자리를 빼앗겼다. 1997년 이후부터 쭉 1등 자리를 유지해 왔지만 공무원의 잔혹한 현실들이 드러나게 되자 결국 대기업에게 그 자리를 빼앗긴 것.[62] 출처: 국세청 통계 연보, 2010년 자료로 추정됨.[63] 출처: 2020년 업태별·과세대상 근로소득 규모별 연말정산 신고 현황[64] 자영업자의 재투자 분 등을 포함한 수치다.[65] 대한민국이나 남유럽 같이 선진국 중 어디가 모자란 나라들은 이에 더해 연금제도의 불완전성도 논할 수 있다.[66] 가령, 자산수익률은 부동산만 빼면 경제성장률과 별 차이가 없다. 그리고 부동산은 그 성질상 공급이 증가하면 공급자에게 피해가 몰리는 특성이 있다. 또, 저작권같은 것들은 감가상각이 크다.[67] 사실 자본주의 시장경제라는 표현이 적절하며, 자유시장경제는 시장경제자본주의 문서로 이동하면 알겠지만 유고슬라비아 사회주의 연방공화국이나 베트남 같은 시장사회주의 국가에도 적용되는 표현이지만 이미 작성된 내용인지라 유지하고 있기 때문에 오해하지 말아야 한다.

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